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Cuidador

¿Qué es un cuidador?

Un cuidador provee asistencia para la satisfacción de las necesidades diarias de otra persona. Los cuidadores pueden denominarse "formales" o "informales". Un cuidador "formal" recibe un pago por sus servicios y recibió capacitación y educación para proporcionar cuidados. Pueden incluir servicios de agencias de salud en el hogar y otros profesionales capacitados.

Un cuidador "informal", también llamado cuidador de la familia, es una persona que proporciona cuidados a una familia o amigos, en general sin recibir pago alguno. Un cuidador brinda atención, en general en el ambiente del hogar, para los padres ancianos, cónyuges, otros familiares o persona no relacionada, o para un enfermo o persona discapacitada. Estas tareas pueden incluir transporte, compra de comestibles, tareas del hogar, preparar comidas, así como ayudar a vestirse, sailr de la cama, ayudar con la ingesta de alimentos y con la incontinencia.

Si usted cumple con la descripción de una familia o cuidador "informal", que no está solo. Según la Asociación Americana de Personas Jubiladas (AARP) y la National Alliance for Caregiving (NAC), las estimaciones de más de 65,7 millones de estadounidenses servir como cuidadores informales ya sea para un niño con necesidades especiales o un adulto que vive en la comunidad y requiere ayuda .

La mayoría de los cuidadores (86%) están relacionados con la persona a quien cuida con cerca de un tercio para el cuidado de sus padres. La edad promedio de un médico es de 49. La mayoría de los cuidadores son mujeres (66%), pero los hombres también sirven como cuidadores. También es un mito que la mayoría de las personas mayores son atendidos en hogares de ancianos en los EE.UU., sino que la mayoría de la atención a largo plazo es proporcionada por familiares y amigos en el hogar. Sólo el 11% vive en un hogar de ancianos o un centro de vida asistida.

Es lamentable que los expertos estiman que 1,3 millones a 1,4 millones los niños, las edades de 8 a 18, el cuidado de un familiar adulto, las tres cuartas partes de los cuales el cuidado de un padre o un abuelo. Sus responsabilidades pueden variar de bañarse, vestirse, ayudar con la movilidad, la preparación de las comidas, dispensación de medicamentos, y la comunicación con el personal médico, así como el mantenimiento de su labor propia escuela.

Un cuidador privado o un miembro de la familia: ¿Qué se debe considerar?

El cuidado de una persona enferma, anciana o discapacitada puede ser una experiencia muy satisfactoria. Sin embargo, para el cuidador también puede volverse una responsabilidad abrumadora en tiempo y energía, dependiendo de la atención necesaria y otras demandas. Cuando esto ocurre, puede ser el momento para considerar otras opciones de salud en el hogar, como por ejemplo contratar a un cuidador privado. A continuación, se enumeran algunas preguntas para que se las haga a usted mismo cuando considere la opción de un cuidador privado:

  • ¿Cuánto tiempo necesita que le ayuden con la persona en casa? ¿Es posible que dicho tiempo aumente o disminuya en el futuro?
  • ¿Qué habilidades son necesarias para proporcionarle el mejor cuidado a la persona en el hogar?
  • ¿Son capaces los miembros de la familia y los amigos de proporcionar el cuidado necesario sin que nadie se sienta sobrecargado?
  • ¿Cómo se siente el individuo enfermo, anciano o discapacitado acerca de que un cuidador privado ayude con su cuidado? ¿Se siente cómodo o cómoda con la idea de un cuidador privado? ¿Comprende la necesidad de asistencia para sus cuidados que el cuidador tiene?

Si se toma la decisión de contratar a un cuidador privado, deseará explorar varias opciones. También, será importante reconocer e incluir las preferencias del recipiente del cuidado. Considere las siguientes preguntas en su búsqueda del cuidado adecuado:

  • ¿Qué servicios necesitará? (trate de escribir la descripción de trabajo, detallando exactamente lo que espera del cuidador).
  • ¿La persona está empleada por una agencia u organización autorizada por el estado?
  • ¿Qué servicios específicos proporcionará el cuidador? ¿Coinciden estos servicios con su descripción de trabajo?
  • ¿Pagará Medicare por el servicio? Si la respuesta es no, determine exactamente cómo se pagará por los servicios.
  • ¿Cuáles son los títulos de la persona o personas proporcionando los cuidados?
  • ¿Estará siempre disponible la misma persona o personas, o será necesario ajustarse a diferentes cuidadores?
  • ¿Ofrece la agencia u organización flexibilidad? ¿Proporciona cuidados durante los fines de semana, cuidados nocturnos y en días feriados?
  • ¿Cómo se cerciora la agencia u organización que sus empleados tratan a los pacientes y familiares con respeto?

Un informe de la Asociación de Jubilados de los Estados Unidos (AARP, por sus siglas en inglés) revela un incremento de la participación de los cuidadores "informales" en el cuidado de personas mayores con discapacidades, y una disminución del uso de cuidadores "formales" pagos. Como resultado, hay una preocupación creciente sobre el bienestar de los cuidadores "informales". El National Family Caregiver Support Program (Programa Nacional de Apoyo al cuidador de Familias) puede ofrecer ayuda y apoyo en campos como reparaciones ligeras, educación y consejería.

La National Alliance for Caregiving (NAC) y el HIP Health Plan of New York fue autor de un folleto, El cuidado del cuidador familiar: Un lugar para Comenzar. Este folleto se puede encontrar en www.caregiving.org.

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