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Seguridad con las Armas de Fuego

La importancia de las medidas de seguridad con las armas de fuego:

Se calcula que en el 40 por ciento de todos los hogares de Estados Unidos hay algún tipo de arma de fuego y que una de cada cuatro de ellas es una pistola. El acceso a las armas de fuego en el hogar aumenta el riesgo de muerte y de lesiones accidentales en los niños. Los disparos accidentales constituyen más del 20 por ciento de las muertes relacionadas con las armas de fuego en los niños menores de 14 años de edad.

Se suele subestimar la capacidad del niño para acceder a un arma de fuego en el hogar. Además, a diferencia de los adultos, los niños no son capaces de distinguir una pistola real de una de juguete, y tampoco cuentan aún la madurez necesaria para saber cómo manejar un arma de forma segura.

Para proteger a su hijo de las armas de fuego, analice los riesgos a los que puede exponerlo para saber si vale la pena tener una en su hogar. Si decide tener una de estas armas, guárdela bajo llave en un lugar seguro, lejos del alcance de los niños, y guarde la munición en otro lugar, también bajo llave. Asimismo, si habla con su hijo sobre los peligros de las armas de fuego, puede enseñarle a no tocar nunca las armas ni jugar con ellas y avisar a un adulto si encuentra una.

¿Cuáles son las situaciones de riesgo asociadas con las armas de fuego?

Ser consciente de las situaciones donde pueden aumentar el riesgo de exposición de su hijo a las lesiones accidentales por armas de fuego puede servirle para evitarlas. Las situaciones de alto riesgo pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • Armas de fuego accesibles en el hogar
    Los padres suelen subestimar la capacidad del niño de tener acceso a las armas de fuego en el hogar, o incluso la capacidad del niño para dispararlas. Las estadísticas muestran que entre el 75 y el 80 por ciento de los escolares de primer y segundo grado que viven en una casa en la que hay un arma de fuego saben dónde se guarda. Además, incluso los niños de 3 años pueden tener la fuerza suficiente como para apretar el gatillo de un arma de fuego.
  • Armas de fuego accesibles en otra casa
    Aun cuando en su casa no haya un arma de fuego, su vecino, su amigo o un familiar puede tener un arma de fuego accesible en su casa.
  • Adolescentes varones
    La mayoría de los niños de menos de 14 años de edad que mueren por un accidente con un arma de fuego son varones (el 76 por ciento). La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) considera que en los hogares con adolescentes varones existe mayor riesgo de lesiones y muertes accidentales relacionadas con las armas de fuego
  • Munición y armas de fuego guardadas en el mismo lugar
    Cuando un arma de fuego se guarda bajo llave junto con la munición o se deja cargada, aumenta en gran medida el riesgo de lesiones y muertes accidentales relacionadas con las armas de fuego. Se calcula que entre la tercera parte y la mitad de las personas que poseen un arma de fuego guardan sus armas cargadas y preparadas todo el tiempo.
  • Falta de supervisión
    La mayoría de los disparos accidentales en los niños se producen cuando no hay supervisión, como al final de la tarde, los fines de semana y durante los meses de verano.
  • Hogares de alto riesgo
    De acuerdo con la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), entre los hogares en los que puede aumentar el riesgo de lesiones y muertes accidentales relacionadas con las armas de fuego se incluyen aquellos que viven personas alcohólicas o drogadictas.

¿Cuáles son las medidas de seguridad con las armas de fuego?

Aunque la única manera segura de mantener a su hijo a salvo de las lesiones y muerte accidentales relacionadas con las armas de fuego en el hogar consiste en eliminar todas las armas de fuego de la casa, existen otras maneras de mejorar la seguridad de su hijo alrededor de las armas de fuego, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Almacenamiento correcto
    Las armas de fuego siempre se deben guardar descargadas y separadas de la munición. El arma de fuego y su munición deberían estar bajo llave y lejos del alcance de los niños.
  • Educar a su hijo
    Enseñar a su hijo sobre los peligros de las pistolas puede ayudar a prevenir las lesiones y muertes accidentales relacionadas con las armas de fuego. Los padres deben enseñar a un niño a hacer lo siguiente si ve un arma de fuego:
    • No tocar el arma de fuego.
    • Abandonar el lugar.
    • Decírselo a un adulto inmediatamente.
  • Establezca comunicación con sus vecinos
    Aun cuando en su casa no haya ningún arma de fuego, su hijo puede visitar otra casa en la que sí tienen armas. Pregunte siempre a sus vecinos, amigos y familiares para asegurarse que las armas de fuego están guardadas en lugar seguro, lejos del alcance de los niños.
  • Otros dispositivos de seguridad
    Los dispositivos de seguridad como los cierres de pistolas, armeros con cerradura y seguros de pistolas deberían usarse en todas las armas de fuego que haya en el hogar. Los dispositivos de seguridad de las armas de fuego pueden evitar la mayoría de los disparos mortales en niños menores de 5 años.

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