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Dermatitis por Contacto

¿Qué es la dermatitis por contacto?

La dermatitis por contacto es una reacción fisiológica que ocurre después de que la piel entre en contacto con ciertas sustancias. Los irritantes de la piel causan la gran mayoría de estas reacciones. El restante de las reacciones son causadas por alergenos, que desencadenan una respuesta alérgica.

Los adultos son los más comúnmente afectados por la dermatitis alérgica por contacto, pero puede afectar a personas de todas edades.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis por contacto irritante?

Las causas más comunes de irritantes para los niños incluyen las siguientes:

  • Jabones.
  • La saliva.
  • Diferentes alimentos.
  • Detergentes.
  • Lociones de bebé.
  • Perfumes.

Las plantas, así como los metales, cosméticos y medicamentos pueden causar una dermatitis por contacto:

  • La hiedra venenosa
    La hiedra venenosa, que forma parte de una familia de plantas que incluye el roble venenoso y el zumaque venenoso, es la causa más común de las reacciones de dermatitis por contacto.
  • Metales
    Casi 3.000 agentes químicos pueden causar dermatitis alérgica por contacto. El níquel, el cromo y el mercurio son los metales que más comúnmente causan dermatitis por contacto:
    • El níquel se encuentra en la bisutería, en las hebillas de los cinturones y en los relojes de muñeca, así como en las cremalleras, los corchetes y los ganchos de la ropa. El contacto con objetos que están chapados en cromo o que contienen níquel puede también provocar reacciones cutáneas en los niños que son sensibles al níquel.
    • El mercurio, que se encuentra en las soluciones para lentes de contacto, puede causar problemas en algunos niños.
  • Látex
    Algunos niños tienen alergia o sensibilidad al látex (goma). Las reacciones pueden producirse cuando los productos fabricados con látex entran en contacto con la piel del niño. El látex se encuentra en los productos fabricados con látex de goma natural, como los juguetes de goma, los globos, las campanillas, los guantes de goma y los chupetes o tetinas.
  • Cosméticos
    Muchas clases de cosméticos pueden causar dermatitis alérgica por contacto. Los tintes permanentes del pelo que contienen parafenilenodiamina son las causas más frecuentes. Otros productos que pueden causar problemas incluyen los tintes utilizados en la ropa, los perfumes, las sombras de ojos, el esmalte de uñas, los lápices de labios y algunos protectores solares.
  • Medicamentos
    La neomicina, que se encuentra en las cremas antibióticas, es la causa más común de la dermatitis por contacto causada por medicamentos. La anestesia local, como la novocaína o el parabén, es otra causa posible.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis por contacto?

Los siguientes son algunos de los síntomas asociados con la dermatitis por contacto. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Ligero enrojecimiento e inflamación de la piel.
  • Ampollas en la piel.
  • Comezón.
  • Engrosamiento gradual y temporal de la piel.

La reacción más fuerte se produce en el sitio del contacto. Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden parecerse a los de otras condiciones cutáneas. Siempre consulte con el médico de su hijo para el diagnóstico.

Tratamiento de la dermatitis por contacto:

El mejor tratamiento es identificar y evitar las sustancias que puedan haber causado la dermatitis alérgica por contacto. Las siguientes recomendaciones están hechas por la Academia Americana de la Alergia, el Asma y la Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology) para las reacciones de leves a moderadas:

  • Lávese minuciosamente la piel con agua y jabón tan pronto como le sea posible después de la exposición.
  • Lave la ropa y todos los objetos que entraron en contacto con las resinas de las plantas (roble venenoso/hiedra venenosa) para prevenir una nueva exposición.
  • Utilice compresas frías y húmedas para calmar y aliviar la inflamación si se rompen las ampollas.
  • Para las reacciones fuertes, siempre consulte con el médico de su hijo.

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