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Enfermedades Relacionadas con el Calor

¿Qué son las enfermedades relacionadas con el calor?

La exposición a cantidades anormales o prolongadas de calor y humedad sin alivio o ingestión adecuada de líquidos puede provocar varios tipos de enfermedades relacionadas con el calor. Los niños se ajustan más lentamente que los adultos a los cambios en el calor del medio ambiente. También producen más calor con la actividad que los adultos, y sudan menos. El sudor es uno de los mecanismos normales de enfriamiento del cuerpo. Los niños a menudo no piensan en descansar cuando se están divirtiendo y puede que no beban suficiente líquido cuando están jugando, haciendo ejercicio o participando en deportes.

Los niños que tienen problemas crónicos de salud, o los que toman determinados medicamentos, pueden ser más susceptibles a las enfermedades relacionadas con el calor. Los niños que tienen sobrepeso o que visten ropa pesada mientras realizan esfuerzos, como los uniformes de las bandas de marcha o para jugar al fútbol, son también más susceptibles.

Hay tres tipos de enfermedades relacionadas con el calor:

  • Calambres por el calor.
  • Agotamiento por el calor.
  • Insolación.

¿Qué son los calambres por el calor?

Los calambres por el calor son la forma más leve de lesión por el calor y consisten en calambres y espasmos musculares dolorosos que se producen durante o después de realizar ejercicio intenso y sudar en un ambiente muy caliente.

¿Qué es el agotamiento por el calor?

El agotamiento por el calor es más grave que los calambres por el calor y es el resultado de una pérdida de agua y sal en el cuerpo. Se produce en condiciones de calor extremo y sudor excesivo sin un adecuado reemplazo de líquidos y sal. El agotamiento por el calor se produce cuando el cuerpo es incapaz de enfriarse por sí mismo adecuadamente, y si no se trata puede convertirse en una insolación.

¿Qué es una insolación?

La insolación, la forma más grave de las enfermedades por calor, se produce cuando el sistema que regula el calor del cuerpo se satura por un calor excesivo. Es una emergencia que pone en peligro la vida y requiere una atención médica inmediata.

Síntomas y medidas de primeros auxilios para las lesiones por calor:

La siguiente tabla contiene los síntomas más comunes de las lesiones relacionadas con el calor. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Además, el tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo y puede incluir parte o más de lo siguiente:

Condición Síntomas Primeros auxilios y tratamiento
Calambres por el calor
  • Calambres dolorosos, especialmente en las piernas.
  • Piel enrojecida y húmeda.
  • Fiebre no muy alta, normalmente menos de 102º F (38,8 grados centígrados).
  • Moverse a un lugar frío y descansar.
  • Quitarse el exceso de ropa y poner paños fríos sobre la piel; ventilar la piel.
  • Tomar bebidas isotónicas frías que contengan sal y azúcar, como Gatorade®.
  • Estirar los músculos acalambrados lenta y suavemente.
Agotamiento por el calor
  • Calambres musculares.
  • Piel pálida y húmeda.
  • Normalmente tiene una fiebre superior a 102º F (38,8 grados centígrados).
  • Náusea.
  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Debilidad.
  • Ansiedad y sensación de desmayo.
  • Moverse a un lugar frío y descansar.
  • Quitarse el exceso de ropa y poner paños fríos sobre la piel; ventilar la piel.
  • Tomar bebidas isotónicas frías que contengan sal y azúcar, como Gatorade®.
  • Si no mejora o no puede tomar líquidos, llame al médico del niño o lleve al niño a la sala de emergencias inmediatamente. Puede ser necesario administrar líquidos por vía intravenosa (IV).
Insolación
  • Piel seca y caliente.
  • Fiebre alta, normalmente por encima de 104º F.
  • Pulso rápido.
  • Pérdida del apetito.
  • Náusea.
  • Vómito.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Confusión.
  • Agitación.
  • Letargo.
  • Estupor.
  • Pueden producirse crisis convulsivas, coma y muerte.
  • Moverse a un lugar frío y descansar.
  • Llamar al 911 o a su servicio médico local de emergencias. Una insolación es una emergencia médica que pone en peligro la vida y necesita ser tratada por un médico.
  • Quitar el exceso de ropa y empapar la piel con agua fría; ventilar la piel.
  • Poner bolsas de hielo en las axilas y las ingles.
  • Ofrecer líquidos fríos si está consciente y puede beber.

¿Cómo puede prevenirse una insolación?

A continuación se indican algunas pautas para ayudar a proteger a su hijo de las enfermedades relacionadas con el calor:

  • Beber mucho líquido durante las actividades enérgicas o al aire libre (incluyendo los baños de sol), especialmente en los días calurosos. Las mejores bebidas incluyen el agua y las bebidas isotónicas; evite el alcohol y las bebidas con cafeína como el té, el café y la cola, ya que éstas pueden causar deshidratación.
  • Vista a su hijo con ropa clara, ligera, holgada y de tejido tupido en los días calurosos.
  • Programe las actividades y deportes enérgicos para las horas más frescas del día. Tome períodos de descanso en áreas frescas y con sombra.
  • Proteja a los niños del sol vistiéndoles con un sombrero y gafas de sol, y utilizando una sombrilla. Use un protector solar que tenga un SPF (factor de protección solar) de 15.
  • Aumente el tiempo que está fuera gradualmente para que el cuerpo de su hijo se acostumbre al calor.
  • Enseñe al niño a tomar descansos frecuentes para beber y “mojarse” o rociarse con un pulverizador para evitar que se caliente en exceso.
  • Trate de pasar el mayor tiempo posible en el interior en los días húmedos y muy calurosos.
  • No deje a los niños solos en un automóvil caliente.
  • Enseñe a los niños a realizar un calentamiento y un enfriamiento antes y después del ejercicio.
  • Si su hijo tiene una condición médica o está tomando medicamentos, consulte con el médico de su hijo para obtener más consejos para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor.

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