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Cuidado de la Madre: Cuidado Físico y Emocional

Cuidado postparto de la madre:

Fotografía de una nueva madre acercándose emocionalmente a su recién nacido en el hospital

Después de dar a luz al bebé, la madre sigue bajo el control del personal médico que, en caso de ser necesario, continuará asistiéndola para aliviar el dolor. La madre y el bebé suelen permanecer en el hospital un par de días hasta recuperarse.

¿En qué consiste la recuperación después un parto?

En la recuperación después del parto, son frecuentes los siguientes síntomas:

  • Secreción vaginal sanguinolenta que se torna marrón y luego blancuzca durante las dos semanas siguientes al parto.
  • Sensibilidad en la zona vaginal.
  • Contracciones dolorosas que persisten después del parto (mientras el útero recupera su tamaño normal).
  • Senos muy llenos (cuando empieza la producción de leche).
  • En las primeras semanas, es frecuente experimentar fatiga extrema y dolor.

Se les suele recomendar a las nuevas madres que programen una cita con su médico seis semanas después del parto, a fin de verificar la recuperación.

Las primeras semanas como madre:

Durante las primeras semanas, la madre necesita cuidarse a conciencia a fin de recuperar su fortaleza. Las siguientes indicaciones pueden resultar de ayuda:

  1. Dormir mientras el bebé duerme, para compensar las horas de sueño perdidas durante la noche al levantarse a amamantar al bebé.
  2. Usar un sostén especial. Aplicarse compresas frías puede aliviar la congestión e hinchazón de los senos. Para estimular la bajada de leche (un reflejo que desencadena la secreción de leche materna) pueden utilizarse compresas templadas. Si la madre decide no amamantar al bebé, la aplicación de compresas frías y el vendaje de los senos contribuirán a aliviar la sensación de estar llenos en un par de días.
  3. Si hubo necesidad de dar algunos puntos debido a un parto por vía vaginal, tomar baños de asiento templados dos veces al día para aliviar el dolor y acelerar la curación.
  4. Si se ha practicado una cesárea, la incisión debe mantenerse seca y limpia.

¿Qué es la "tristeza postparto"?

No es poco frecuente que las mujeres experimenten una "tristeza postparto" en los primeros días o semanas después del parto (comúnmente se observa el inicio súbito de la tristeza al tercer o cuarto día después del alumbramiento). La "tristeza postparto" se caracteriza por los siguientes síntomas, aunque cada mujer puede experimentarlos de forma diferente:

  • Sentimientos de decepción.
  • Llanto sin motivo aparente.
  • Irritabilidad.
  • Impaciencia.
  • Ansiedad.
  • Intranquilidad.

Es común que estos síntomas de "tristeza postparto" desaparezcan al poco tiempo de haberse presentado, en la mayoría de los casos sin tratamiento.

¿Qué es la depresión postparto?

Más grave y persistente que la "tristeza postparto" es lo que se denomina en términos clínicos "depresión postparto", experimentada por algunas mujeres. A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la depresión postparto. Sin embargo, cada mujer puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas incluyen:

  • Tristeza.
  • Ansiedad.
  • Desesperanza.
  • Fatiga o agotamiento.
  • Falta de concentración.
  • Confusión.
  • Temor de dañar al recién nacido o a sí misma.
  • Cambios de humor caracterizados por exagerada euforia o depresión.
  • Disminución de la líbido (deseo sexual).
  • Sentimientos de culpabilidad.
  • Baja autoestima.
  • Llanto incontrolable y sin causa aparente.
  • Preocupación o atención exagerada al recién nacido o falta de interés por el recién nacido.
  • Cambios en el apetito.
  • Perturbaciones del sueño.
  • Resentimiento.
  • Pérdida de la memoria.
  • Sentimientos de aislamiento.

¿Cuáles son las causas de la depresión postparto?

Si bien no se conoce la causa exacta de la depresión postparto, es probable que intervengan muchos factores diferentes, como los que siguen:

  • Cambio de roles (como esposa y madre).
  • Cambios hormonales durante el parto y después de él.
  • Estrés.
  • Antecedentes personales o familiares de enfermedad mental, en particular depresión postparto.
  • Conflictos de pareja.

¿Cómo se diagnostica la depresión postparto?

Además de elaborar la historia médica completa, practicar un examen físico o evaluación psiquiátrica, los procedimientos de diagnóstico para la depresión postparto pueden incluir un examen de tiroides, para detectar cualquier anomalía hormonal o metabólica o condiciones que puedan actuar como causa subyacente.

Tratamiento de la depresión postparto:

Es importante señalar que es posible que la mayoría de las mujeres que padecen de "tristeza postparto", depresión postparto y, o de un trastorno obsesivo-compulsivo postparto no hayan experimentado antes estos síntomas, al menos no con una intensidad similar. En cualquier caso, es importante que las mujeres procuren recibir un tratamiento adecuado sin demora, no sólo para asegurar que el recién nacido reciba el cuidado que necesita y se mantenga a salvo, sino también para que la madre logre resolver estos síntomas y pueda disfrutar la alegría de la maternidad.

El tratamiento específico de la depresión postparto será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • La gravedad y duración de los síntomas.
  • Si está o no amamantando.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos (es decir, tratamientos hormonales o antidepresivos).
  • Tratamiento psicológico (puede incluir a la nueva madre y, o a la familia o al cónyuge).
  • Apoyo de otras madres (es decir, grupos de apoyo, clases educativas).
  • Control del estrés y clases de relajación.
  • Ayuda para adquirir seguridad en sí misma (algunas mujeres necesitan aprender a ponerles límites a los miembros de su familia, para evitar sobrecargarse de trabajo y llegar a un estado de abatimiento).

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