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Faringitis / Amigdalitis

Anatomía de la nariz y la garganta
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¿Qué son la faringitis y la amigdalitis?

La faringitis y la amigdalitis son infecciones de la garganta que causan inflamación. Si afecta principalmente a las amígdalas, se denomina amigdalitis. Si afecta principalmente a la garganta, se denomina faringitis. Una persona también puede tener al mismo tiempo inflamación e infección de las amígdalas y la garganta. En este caso se llama faringoamigdalitis. Estas infecciones se diseminan por el contacto cercano entre las personas. Las infecciones bacterianas son más frecuentes durante el invierno. Las infecciones víricas son más frecuentes durante el verano y el otoño.

¿Qué causa la faringitis y la amigdalitis?

Existen muchas causas de las infecciones de la garganta. Las más frecuentes son las siguientes:

  • Virus - esta infección es la más frecuente en todos los grupos de edad, y puede incluir:
    • Adenovirus.
    • Virus de la influenza.
    • Virus de Epstein-Barr.
    • Virus del herpes simple.
  • Las bacterias.
    • Estreptococos beta-hemolíticos del grupo A (su sigla en inglés es GABHS)
    • Neisseria gonorrhoeae.
    • Haemophilus influenzae del tipo B.
    • Micoplasma.
  • Infecciones por hongos.
  • Infección por parásitos.
  • El humo del cigarrillo.
  • Otras causas.

¿Cuáles son los síntomas de la faringitis y la amigdalitis?

Los síntomas de la faringitis y la amigdalitis dependen en gran medida de la causa de la infección y de la persona afectada. En algunas personas, los síntomas aparecen rápidamente; en otras, la aparición se produce de forma lenta. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la faringitis y la amigdalitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de garganta.
  • Fiebre, que puede ser alta o baja.
  • Dolor de cabeza.
  • Disminución del apetito.
  • Malestar general.
  • Náusea.
  • Vómitos.
  • Dolor de estómago.
  • Dolor al tragar.
  • Enrojecimiento o supuración visibles en la garganta.

Los síntomas de la faringitis y la amigdalitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican la faringitis y la amigdalitis?

En la mayoría de los casos, resulta difícil distinguir entre una infección vírica y una infección por estreptococos sólo con el examen físico. Sin embargo, es importante saber si la infección de garganta es debida al GABHS, ya que en este caso es necesario un tratamiento con antibióticos para evitar las complicaciones que puede producir dicha bacteria.

Por eso, cuando se tienen los síntomas anteriores, en la mayor parte de los casos se hace un examen de estreptococos (strep test) y un cultivo de faringe para determinar si el causante de la infección es el GABHS. Se suele hacer tomando una muestra de la garganta con un hisopo en el consultorio del médico.

Se pueden realizar los llamados "quick test" que detectan rápidamente los estreptococos. Si el resultado es positivo, se pueden empezar a tomar inmediatamente antibióticos contra el GABHS. Si es negativo, parte de la muestra de la garganta se utilizará para realizar un cultivo de faringe. El cultivo identificará, a los dos o tres días, si el GABHS está presente. Su médico decidirá el plan del tratamiento dependiendo de los resultados.

Tratamiento de la faringitis y la amigdalitis:

El tratamiento específico de la faringitis o la amigdalitis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • La causa de la condición.
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

Si el causante de la infección no es una bacteria, generalmente el tratamiento se centra en aliviar los síntomas. Los antibióticos no son de utilidad en las infecciones de garganta causadas por virus. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Acetaminofén (para el dolor).
  • Aumento en el consumo de líquidos.
  • Tabletas para la garganta.
  • Antibióticos (si la causante de la infección es una bacteria, no un virus).

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