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Médicos y Especialistas

¿Quién trata las enfermedades de la columna vertebral, el hombro y la pelvis?

Las condiciones de la columna vertebral, el hombro y la pelvis pueden ser tratadas por su médico y, o por otros médicos especialistas y profesionales de la salud. En el tratamiento pueden participar al mismo tiempo varios médicos de distintas especialidades. Este enfoque de equipo multidisciplinario es muy importante para el control de los síntomas de una condición, sobre todo porque muchos de estos síntomas son crónicos y su severidad puede variar con el tiempo. A continuación se enumeran algunos de los profesionales médicos que con frecuencia intervienen en el tratamiento de las condiciones de la columna vertebral, el hombro y la pelvis:

Médico de atención primaria
El médico de atención primaria es aquél que cuenta con educación especializada y capacitación en medicina interna general, medicina familiar o alguna otra área de atención primaria. Los médicos de atención primaria brindan a los pacientes algunos o todos los servicios siguientes:

  • Cuidado de la salud de rutina (que incluye los exámenes físicos e inmunizaciones anuales).
  • Tratamiento de las condiciones médicas agudas.
  • Cuidado inicial de condiciones que pueden volverse más graves o crónicas.

Aunque su médico de atención primaria puede tratar y, o diagnosticar su enfermedad, también es posible que lo envíe a un especialista para un tratamiento más especializado de determinados aspectos de la enfermedad.

Neurólogo
La neurología es la rama de la medicina que se especializa en el tratamiento de los trastornos del sistema nervioso, que incluye el encéfalo, la columna vertebral y los nervios. El médico especializado en neurología se llama neurólogo. Después de terminar los estudios en la facultad de medicina, los médicos especializados en neurología de adultos deben completar un año como residentes de medicina interna y otros tres años como residentes de neurología.

Neurocirujano
La neurocirugía es la rama de la medicina que se ocupa de tratar, tanto quirúrgica como médicamente, los trastornos que afectan a los sistemas nerviosos central y periférico, incluyendo las estructuras de soporte y de aporte vascular y el tratamiento tanto médico como quirúrgico del dolor. La neurocirugía se ocupa de los trastornos del encéfalo, las meninges, el cráneo y la irrigación sanguínea. Los cirujanos que están especializados en neurocirugía o cirugía neurológica reciben el nombre de neurocirujanos.

Cirujano ortopédico
El médico que se especializa en cirugía ortopédica recibe el nombre de cirujano ortopédico, o a veces simplemente ortopeda. Los ortopedas reciben educación sobre el funcionamiento del sistema musculoesquelético y se ocupan, entre otras cosas, del diagnóstico de condiciones o trastornos, la identificación y el tratamiento de lesiones, la rehabilitación de una zona o función afectada y la elaboración de planes de prevención para evitar que aumente de grado el daño de una zona o parte enferma del sistema musculoesquelético.

La formación académica del ortopeda puede abarcar hasta 14 años. Después de obtener la licencia para practicar la medicina, el cirujano ortopédico puede pasar exámenes orales y escritos para ser certificado por el Consejo Americano de Cirugía Ortopédica (American Board of Orthopaedic Surgery).

Muchos cirujanos ortopédicos optan por practicar la ortopedia general, mientras que otros se especializan en determinadas zonas del cuerpo (como por ejemplo el pie, la mano, el hombro, la columna vertebral, la cadera o la rodilla) o se especializan en un área determinada de la ortopedia (como por ejemplo, la traumatología o la medicina deportiva). Algunos ortopedas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, como los neurocirujanos o los reumatólogos, para tratar a sus pacientes.

Fisiatra
La medicina física y la rehabilitación (su sigla en inglés es PM&R), conocida también como fisiatría, es una especialidad médica que comprende la restauración de las capacidades perdidas a causa de una enfermedad, trastorno o lesión. La fisiatría ofrece una atención integrada y multidisciplinaria que tiene por finalidad la recuperación integral del paciente, abordando sus necesidades físicas, fisiológicas, médicas, vocacionales y sociales. El médico especializado en medicina y rehabilitación física se llama fisiatra.

Reumatólogo
Un reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades reumáticas que pueden afectar a las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos son especialistas en medicina interna o pediatría que han recibido formación adicional en el campo de la reumatología. Los reumatólogos están específicamente capacitados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas, entre ellas la artritis, varios tipos de enfermedades autoinmunológicas, dolor musculoesquelético, trastornos del sistema musculoesquelético y osteoporosis. Además de cuatro años de estudio en la facultad de medicina y tres años de especialización en medicina interna o en pediatría, un reumatólogo debe capacitarse durante dos o tres años más para especializarse en el campo de la reumatología. Los reumatólogos también pueden estar acreditados por el Consejo Americano de Medicina Interna (American Board of Internal Medicine).

Anestesiólogo
La anestesiología es la rama de la medicina que se ocupa del cuidado preoperatorio, intraoperatorio y postoperatorio del paciente en lo referente a la administración de medicamentos para controlar el dolor y mantener las funciones vitales durante la cirugía. El médico especializado en anestesiología se llama anestesiólogo.

Un anestesiólogo, además de los cuatros años de estudios obligatorios en la facultad de medicina, debe completar otros cuatro años de estudios de postgrado en anestesia. Los anestesiólogos suelen completar otros estudios en ciertas especialidades quirúrgicas, como la anestesia neuroquirúrgica. El anestesiólogo participa en las tres fases de la cirugía: preoperativa, intraoperativa y postoperativa, e incluso en la dada de alta del paciente de la sala de recuperación.

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