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Trastorno de Ansiedad Generalizado

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizado?

El trastorno de ansiedad generalizado (TAG) se define como un trastorno mental caracterizado por preocupación y temor crónicos y excesivos que no parecen tener una causa real. Los niños y los adolescentes que sufren del trastorno de ansiedad generalizado con frecuencia se preocupan demasiado por los hechos futuros, los comportamientos pasados, la aceptación social, los asuntos familiares, sus habilidades personales y, o el desempeño escolar.

¿Cuáles son las causas del trastorno de ansiedad generalizado?

Se cree que existen factores biológicos, familiares y ambientales que contribuyen a la causa de los trastornos de ansiedad. Es muy probable que el desequilibrio químico entre dos sustancias del cerebro (la norepinefrina y la serotonina) contribuya al desarrollo de los trastornos de ansiedad. Mientras que un niño o adolescente quizá haya heredado una tendencia biológica a ser ansioso, la ansiedad y el temor también pueden ser aprendidos de miembros de la familia u otras personas que manifiesten con frecuencia gran ansiedad cerca del niño. Por ejemplo, un padre que le teme a las tormentas eléctricas puede transmitirle ese miedo a su hijo. Una experiencia traumática también puede desencadenar la ansiedad.

¿A quiénes afecta el síndrome de ansiedad generalizado?

Todos los niños y adolescentes experimentan algún grado de ansiedad. Es una parte normal del crecimiento. Sin embargo, generalmente se manifiesta un trastorno de ansiedad cuando las preocupaciones y los temores del niño o el adolescente no se disipan e interfieren con sus actividades. Los hijos de padres con trastornos de ansiedad son más propensos a padecer un trastorno de ansiedad.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de ansiedad generalizado?

A diferencia de los adultos que sufren este trastorno, generalmente los niños y los adolescentes no se dan cuenta de que su ansiedad en determinadas situaciones sobrepasa los límites aceptables. A lo largo de sus vidas, los niños y los adolescentes que sufren TAG requieren que los adultos los tranquilicen frecuentemente.

A continuación, se enumeran los síntomas del TAG más frecuentes entre los niños y adolescentes. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • demasiada preocupación antes de que ocurran las cosas
  • demasiada preocupación por los amigos, la escuela o las actividades
  • pensamientos y temores constantes acerca de su seguridad y la de su padres
  • rechazo a ir a la escuela
  • dolores de cabeza, estomacales u otras molestias físicas frecuentes
  • tensión o dolores muscular
  • alteraciones del sueño
  • preocupación excesiva acerca de dormir fuera de su casa
  • aferramiento a los miembros de su familia
  • sensación de tener un "nudo en la garganta"
  • fatiga
  • falta de concentración
  • mayor facilidad para sobresaltarse
  • irritabilidad
  • incapacidad de relajarse

Los síntomas del trastorno de ansiedad generalizado (TAG) en los niños u adolescentes pueden ser similares a los de otros trastornos médicos o problemas psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de ansiedad generalizado?

Un psiquiatra, u otro profesional de la salud mental, normalmente diagnostica los trastornos de ansiedad en los niños y adolescentes a partir de una evaluación psiquiátrica completa. Los padres que advierten síntomas de ansiedad extrema en sus hijos pueden ayudar procurando una evaluación y un tratamiento precoces. Generalmente, el tratamiento precoz puede prevenir problemas futuros.

Tratamiento para el trastorno de ansiedad generalizado:

El tratamiento específico para el trastorno de ansiedad generalizado será determinado por el médico de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de los síntomas de su hijo
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

Los trastornos de ansiedad pueden ser tratados eficazmente. El tratamiento siempre se debe basar en una evaluación integral del adolescente y de la familia. Las recomendaciones de tratamiento pueden incluir terapia cognitiva conductual para el adolescente, centrada en ayudar al niño o al adolescente a aprender habilidades para controlar su ansiedad y ayudarlo a dominar las situaciones que contribuyen a dicha ansiedad. En algunos casos, el tratamiento con medicamentos antidepresivos o contra la ansiedad ayuda a los adolescentes a sentirse más tranquilos. Los padres tienen un rol vital de apoyo en cualquier proceso de tratamiento. También se recomienda la terapia familiar y consultar con la escuela del adolescente.

Prevención del trastorno de ansiedad generalizado:

Hasta el momento, no se conocen medidas preventivas que permitan reducir la incidencia de los trastornos de ansiedad generalizados en los adolescentes. Sin embargo, la detección e intervención precoces pueden reducir la gravedad de los síntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del adolescente y mejorar la calidad de vida de los niños o adolescentes con trastornos de ansiedad.

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