Home > Content Library of Ped Spanish Medical Content > Trastornos Cardiovasculares

EKG / ECG

El sistema de conducción eléctrica del corazón:

El corazón es, explicado de forma sencilla, una bomba formada por tejido muscular. Como todas las bombas, el corazón necesita una fuente de energía para poder funcionar. La acción de bombeo del corazón proviene de un sistema integrado de conducción eléctrica.

El impulso eléctrico se genera en el nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA, o nódulo sinoatrial), que es una pequeña zona de tejido especializado localizada en la aurícula (también llamada atrio) derecha (la cavidad superior derecha) del corazón. En condiciones normales, el nódulo sinusal genera un estímulo eléctrico cada vez que el corazón late (de 60 a 190 veces por minuto, según la edad del niño y su nivel de actividad). Este estímulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (de forma similar al paso de la corriente eléctrica por los cables desde la central eléctrica hasta nuestras casas) y hace que las cavidades bajas del corazón se contraigan y bombeen la sangre hacia fuera. Las aurículas derecha e izquierda (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en primer lugar y se contraen durante un breve período de tiempo antes de que lo hagan los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cavidades inferiores del corazón).

El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo aurículoventricular (AV), donde se retrasan los impulsos durante un breve instante para continuar descendiendo por la vía de conducción a través del haz de His hacia los ventrículos. El haz de His se divide en las vías de conducción derecha e izquierda para llevar el estímulo eléctrico a los dos ventrículos.

Normalmente, el impulso eléctrico se mueve a través del sistema de conducción del corazón haciendo que éste se contraiga. Cada contracción de los ventrículos representa un latido. Las aurículas se contraen una fracción de segundo antes que los ventrículos para que la sangre que contienen se vacíe en dichos ventrículos antes de que éstos se contraigan.

¿Qué es un electrocardiograma (ECG)?

Un electrocardiograma (ECG o EKG) es uno de los procedimientos más sencillos y rápidos utilizados para evaluar el corazón. Los electrodos (parches pequeños de plástico) se colocan en ciertos lugares del pecho, los brazos y las piernas de su hijo. Cuando los electrodos se conectan a la máquina de ECG mediante cables conductores, la actividad eléctrica del corazón de su hijo se mide, interpreta e imprime para información del médico y posterior análisis de la misma.

¿Por qué se realiza un electrocardiograma (ECG)?

La actividad eléctrica del corazón se mide con un electrocardiograma. Mediante la colocación de electrodos en determinados lugares del cuerpo (el pecho, los brazos y las piernas), se puede obtener una representación gráfica o un trazado de la actividad eléctrica del corazón. Los cambios en el trazado normal de un ECG pueden indicar una o más condiciones relacionadas con el corazón.

Las condiciones médicas que pueden causar cambios en el patrón del ECG pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • Condiciones en las que el corazón se agranda - estas condiciones pueden originarse debido a varios factores, como defectos cardiacos congénitos (de nacimiento), trastornos de las válvulas, presión sanguínea alta, insuficiencia cardíaca congestiva o trastornos de conducción.
  • Isquemia - disminución en el flujo de sangre al músculo cardiaco debido a una obstrucción de las arterias.
  • Trastornos de conducción - disfunción del sistema de conducción eléctrica del corazón, que puede hacer que los latidos sean demasiado rápidos o demasiado lentos o bien que tengan una frecuencia irregular.
  • Trastornos electrolíticos - desequilibrio en los niveles de electrolitos o sustancias químicas presentes en la sangre, tales como el potasio, el magnesio o el calcio.
  • Pericarditis - inflamación o infección de la bolsa que rodea el corazón.
  • Enfermedad valvular - disfunción de una o más válvulas del corazón que puede causar una obstrucción del flujo de sangre dentro del corazón.
  • Traumatismos en el tórax - traumatismo directo en el pecho, como cuando el conductor se golpea contra el volante en un accidente automovilístico.

(NOTA: esta lista se presenta como ejemplo. No pretende ser una lista completa de todas las condiciones que podrían provocar cambios en el patrón del ECG.)

Un ECG también podría realizarse por otros motivos, incluyendo, entre otros, los siguientes:

  • Durante un examen físico para obtener un trazado basal de la función del corazón (este trazado basal se puede utilizar luego para compararlo con futuros ECG y ver si se ha producido algún cambio).
  • Como parte de la preparación previa a un procedimiento, como una operación, a fin de asegurarse de que no existe ninguna afección cardíaca que pudiera causar complicaciones durante o después del procedimiento.
  • Para controlar el funcionamiento de un marcapasos implantado.
  • Para controlar la eficacia de ciertos medicamentos para el corazón.
  • Para controlar el estado del corazón después de un procedimiento en el mismo, como un cateterismo cardíaco, una cirugía cardíaca o estudios electrofisiológicos.

¿Cómo sabe el médico cuál es el significado de un ECG?

Casi todo el mundo sabe cómo es el trazado básico de un ECG. Pero, ¿qué significa?

Dibujo básico de los trazos del EKG (electrocardiograma)
Clic Imagen para Ampliar
  • La primera muesca pequeña en la parte superior del trazado de un ECG se denomina "onda P". La onda P indica que las aurículas (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en forma eléctrica para bombear la sangre hacia los ventrículos.
  • La siguiente parte del trazado es una sección corta descendente conectada con una sección alta ascendente. La misma se denomina "complejo QRS". Esta parte indica que los ventrículos (las dos cavidades inferiores del corazón) se están estimulado eléctricamente para bombear la sangre hacia fuera.
  • El siguiente segmento plano corto ascendente se llama "segmento ST". El segmento ST indica la cantidad de tiempo que transcurre desde el final de una contracción de los ventrículos hasta el comienzo del período de reposo.
  • La siguiente curva ascendente se denomina "onda T". La onda T indica el período de recuperación de los ventrículos.

Cuando el médico de su hijo estudia el ECG, observa el tamaño y la longitud de cada parte del ECG. Las variaciones en el tamaño y la longitud de las distintas partes del trazado podrían ser significativas.

El trazado de cada derivación de un ECG de 12 derivaciones será diferente, pero tendrá los mismos componentes básicos que se describieron anteriormente. Cada derivación del ECG de 12 derivaciones "mira" una parte específica del corazón desde diferentes ángulos. Las variaciones en una derivación podrían indicar un problema en la zona del corazón asociada con esa derivación en particular.

¿Cuál es el procedimiento para un ECG?

Un ECG puede realizarse casi en cualquier lugar, ya que el equipo es muy compacto y portátil. Por lo tanto, el mismo puede realizarse en el consultorio del médico de su hijo, en el departamento de ECG del hospital o la clínica, en una zona de procedimientos o exámenes, en la sala de emergencias o incluso en la habitación o la cama de un hospital. El equipo que se utiliza incluye la máquina de ECG, los electrodos que se aplican sobre la piel y los cables conductores que conectan los electrodos a la máquina de ECG.

Por lo general, un ECG dura aproximadamente 10 minutos, incluyendo la aplicación y el desprendimiento de los electrodos. Durante un ECG:

  • Su hijo estará acostado sobre una camilla o una cama para el procedimiento.
  • El técnico de ECG necesitará descubrirle el tórax para realizar el examen. La privacidad de su hijo se garantizará cubriéndolo con una sábana o una bata y exponiendo sólo la piel necesaria.
  • Se pegarán electrodos (parches pequeños de plástico) en el pecho de su hijo, además de un electrodo en cada brazo y pierna.
  • Los cables conductores se conectarán a los electrodos colocados sobre la piel.
  • Una vez que se hayan conectado los conductores, el técnico podrá ingresar información personal del niño a la computadora de la máquina como el nombre y la edad de su hijo.
  • Se inicia el ECG. Será de extrema importancia que su hijo se mantenga quieto y no hable durante el procedimiento para no interferir con el trazado. Los padres generalmente pueden permanecer en la sala y ocuparse de tranquilizar y alentar a su hijo durante el procedimiento. En este punto, se necesitarán aproximadamente cinco minutos más (o menos) para que el trazado se complete.
  • Una vez que esto suceda, el técnico desconectará los conductores y retirará los electrodos de la piel.

Según los resultados del ECG, es posible que se programen exámenes o procedimientos adicionales a fin de reunir más información para el diagnóstico.

Haz click aquí para ir a la página de
Recursos en la Red de Los Trastornos Cardiovasculares

 
Connect Healthcare Panacea CMS Solutions
Mapa del sitio | Comunicarse | Política de privacidad | Condiciones de uso
Copyright © 2014 New York Hospital Queens
56-45 Main Street, Flushing, NY 11355