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Ecocardiografía Transesofágica

¿Qué es la ecocardiografía transesofágica?

La ecocardiografía transesofágica es también conocida como TEE o escáner de corazón con endoscopia. En la TEE, se introduce una pequeña sonda por el esófago del niño, bajo el efecto de sedantes, para evaluar cuidadosamente el corazón y los vasos sanguíneos del pecho.

La ecocardiografía es un procedimiento utilizado para evaluar la función y las estructuras del corazón por medio de ondas sonoras. Un transductor (como un micrófono) envía ondas sonoras ultrasónicas de una frecuencia demasiado alta para ser oídas. Cuando el transductor se coloca en el pecho del paciente en ciertos lugares y con determinados ángulos, las ondas sonoras ultrasónicas atraviesan la piel y otros tejidos del cuerpo hasta llegar a los tejidos del corazón, donde las ondas rebotan en las estructuras cardíacas. El transductor recoge las ondas rebotadas y las envía a una computadora. La computadora interpreta los ecos y crea una imagen de las paredes y las válvulas del corazón.

En la ecocardiografía transesofágica (TEE) se utiliza una sonda con un transductor en la punta que se hace pasar por la garganta y a través del esófago mientras su hijo está sedado. El transductor de la TEE funciona igual que el utilizado en un ecocardiograma tradicional. Sin embargo, se puede obtener una imagen más clara, ya que las ondas sonoras no tienen que atravesar la piel, los músculos ni los huesos.

¿Cuáles son los distintos tipos de ecocardiografías TEE?

Una TEE puede constar de uno o más de los cuatro tipos especiales de ecocardiografía:

  • Ecocardiografía en Modo M
    éste es el tipo más sencillo de ecocardiografía y produce una imagen similar a un trazado más que una verdadera imagen de las estructuras del corazón. La eco en modo M resulta útil para medir las estructuras del corazón, como las cavidades de bombeo, el tamaño del corazón y el espesor de las paredes cardíacas.
  • Ecocardiografía Doppler
    La técnica Doppler se utiliza para medir y evaluar el flujo sanguíneo a través de las cavidades y las válvulas del corazón. La cantidad de sangre que se bombea en cada latido indica el funcionamiento del corazón. Además, el Doppler puede detectar un flujo sanguíneo anormal en el interior del corazón, que puede indicar problemas como una abertura entre las cavidades del corazón, un problema en alguna de las cuatro válvulas cardíacas o en las paredes del corazón.
  • Doppler en color
    El Doppler en color es una forma mejorada de la ecocardiografía Doppler. Con el Doppler en color, los diferentes colores son utilizados para indicar la distintas direcciones del flujo sanguíneo. Esto simplifica la interpretación de la técnica Doppler.
  • Ecocardiografía 2-D (bidimensional)
    Esta técnica se utiliza para "ver" las estructuras reales del corazón y su movimiento. Con la eco 2D aparece en el monitor una imagen en forma de cono y se puede observar el movimiento en tiempo real de las estructuras del corazón. Esto le permite al médico ver las diversas estructuras del corazón en funcionamiento para poder así evaluarlas.

¿Por qué se realiza la ecocardiografía transesofágica?

La TEE se utiliza para evaluar las estructuras internas del corazón y el recorrido del flujo sanguíneo en defectos cardíacos congénitos (presentes al nacer). También se utiliza la TEE durante una operación cardíaca (como la reparación de defectos cardíacos congénitos) para evaluar los efectos de la intervención quirúrgica en el corazón.

En el caso de ser indicada una eco, pero a la vez existan otras circunstancias (por ejemplo, una enfermedad pulmonar) que puedan interferir en la obtención de imágenes adecuadas, es más apropiada la utilización de una TEE. Además, ciertas condiciones del corazón, como la enfermedad de la válvula mitral, los coágulos sanguíneos o masas en el interior del corazón, la disección (rasgado) del revestimiento de la aorta (la arteria que lleva la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo) y los implantes de prótesis valvulares (válvulas cardíacas artificiales) se pueden visualizar y evaluar mucho mejor con la TEE que con una ecocardiografía tradicional.

Según los resultados de la TEE, pueden programarse exámenes o procedimientos adicionales para obtener más información de diagnóstico.

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