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Maloclusión

¿Qué es la maloclusión?

La maloclusión se refiere a cualquier grado de contacto irregular de los dientes del maxilar superior con los del maxilar inferior, lo que incluye sobremordidas, submordidas y mordidas cruzadas. No hay un sistema específico para decidir cuándo la desalineación es excesiva. El ortodoncista de su hijo decidirá si la mordida de su hijo debe corregirse. La maloclusión puede originar problemas con la mordida, el tejido gingival, la articulación mandibular, el desarrollo del habla y el aspecto del niño.

Los ortodoncistas son dentistas especialmente capacitados en el desarrollo, la prevención y la corrección de las irregularidades de los dientes, la mordida y las mandíbulas. Los ortodoncistas también reciben preparación especializada en las anomalías faciales y los trastornos de la mandíbula. Un paciente a menudo consulta a un ortodoncista luego de ser derivado a él por un odontólogo general. En algunos casos, se deberá consultar a un especialista en cirugía de la mandíbula.

¿Qué causa la maloclusión?

La maloclusión no tiene una causa única. Involucra muchos factores diferentes; incluyendo factores genéticos y ambientales. Los niños que se chupan el pulgar o los dedos después de cumplir los 5 años tienen más probabilidades de desarrollar maloclusión. Los niños con muy poco espacio entre los dientes primarios (dientes de leche) corren el riesgo de tener problemas de maloclusión cuando aparezcan sus dientes permanentes, puesto que estos últimos son más grandes y necesitan más espacio.

Según los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, su sigla en inglés es NIH), son muy pocas las personas que tienen una oclusión perfecta. Sin embargo, la mayoría de las anomalías de oclusión son tan leves que no requieren tratamiento.

¿Cómo se diagnostica la maloclusión?

La maloclusión se diagnostica normalmente basándose en los antecedentes médicos completos y el examen físico de la boca de su hijo. El médico de su hijo probablemente derive al niño a un dentista u ortodoncista para una evaluación completa y tratamiento. También se pueden realizar los siguientes exámenes que contribuyen a evaluar mejor el problema:

  • Radiografías - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica de la boca.
  • Impresiones de los dientes - modelos de yeso de la boca para ayudar a evaluar la maloclusión.

Tratamiento de la maloclusión:

El tratamiento específico de la maloclusión será determinado por el dentista de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • Qué tan avanzada está la condición
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas para la evolución de la condición
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento suele realizarse en etapas, dependiendo del grado de maloclusión. En algunos casos, la extracción de los dientes de leche es necesaria para ayudar a hacer lugar para los dientes permanentes. A veces, también es necesario extraer dientes permanentes. Otros tratamientos pueden incluir:

  • Cirugía de mandíbula (cirugía ortognática) - en algunos casos, cuando los huesos están comprometidos, el niño quizá necesite cirugía de mandíbula para corregir el problema de mordida. Esto se lleva a cabo mediante una cirugía maxilofacial.
  • Dispositivos bucales:
    • Dispositivos removibles - dispositivos para la boca (por ejemplo, retenedores) hechos de alambre y plástico, que pueden ser colocados y extraídos por el niño.
    • Dispositivos fijos - también conocidos como aparatos.
  • Adecuada higiene oral, incluyendo el cepillado y uso de hilo dental con regularidad. Los dispositivos bucales removibles también deben limpiarse regularmente.

Se deben evitar los siguientes alimentos al usar cualquier tipo de dispositivo para boca:

  • Chicles
  • Alimentos pegajosos
  • Maní
  • Palomitas de maíz
  • Hielo

Es posible que haya restricciones para algunas actividades, dependiendo del tipo de dispositivo que se use. Consulte este tema con el dentista u ortodoncista del niño.

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