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Mastalgia (Dolor de Senos)

¿Qué es la mastalgia (dolor de senos)?

La mastalgia es el dolor de senos y generalmente se clasifica como cíclica (asociada con el período menstrual), o no cíclica. El dolor no cíclico puede provenir del seno o de algún otro lado, como por ejemplo los músculos o las articulaciones cercanas, y puede sentirse en el seno. El dolor puede variar desde una molestia menor hasta un dolor severo e incapacitante en algunos casos. Muchas mujeres con mastalgia se preocupan más por temor al cáncer que por el dolor en sí.

¿Qué es el dolor de senos cíclico?

El dolor de senos más frecuente es el cíclico, y se relaciona con el ciclo menstrual y casi siempre es hormonal. Algunas mujeres comienzan a sentir dolor durante el período de ovulación; este dolor continúa hasta el comienzo del ciclo menstrual. El dolor puede ser apenas perceptible o tan severo que la mujer no puede usar ropa ajustada ni tolerar ninguna clase de contacto cercano. El dolor puede sentirse sólo en un seno o como una sensación irradiada en la región de la axila.

Algunos médicos hacen que las mujeres determinen en una escala un valor asignado al dolor de senos para determinar si el dolor es cíclico o no. Después de algunos meses, se evidenciará la relación entre el ciclo menstrual y el dolor de senos.

Los médicos continúan estudiando el papel que juegan las hormonas en la mastalgia cíclica. Un estudio sugiere que algunas mujeres con mastalgia cíclica tienen una disminución en la proporción entre la progesterona y el estrógeno en la segunda parte del ciclo menstrual. Otros estudios han encontrado que una anomalía en la hormona prolactina puede afectar el dolor de senos. Como consecuencia del estrés, las hormonas también pueden afectar el dolor de senos cíclico; el dolor de senos puede aumentar o cambiar su patrón con los cambios hormonales que se producen durante los períodos de estrés.

Es posible que las hormonas no provean todas las respuestas al dolor de senos cíclico, ya que éste tiende a ser más severo en un seno que en el otro (las hormonas tenderían a afectar a ambos senos por igual). Muchos médicos creen que la respuesta se encuentra en la combinación de la actividad hormonal y algo en el seno que reacciona ante dicha actividad. Sin embargo, serán necesarias más investigaciones para poder llegar a esta conclusión.

Tratamiento para el dolor de senos cíclico:

El tratamiento específico para el dolor de senos cíclico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno

Los tratamientos pueden variar significativamente y pueden incluir lo siguiente:

  • evitar la cafeína
  • vitamina E
  • aceite de Evening Primrose (planta de flores amarillas nativa de Norte América, a la cual se le conoce con el nombre científico Oenothera biennis), un triglicérido natural
  • dieta con bajo contenido graso

En algunos casos, también se recetan varias hormonas suplementarias y bloqueadores de hormonas, entre los que se incluyen:

  • píldoras anticonceptivas
  • bromocriptina (que bloquea la prolactina en el hipotálamo)
  • danazol, una hormona masculina
  • hormonas tiroideas
  • Tamoxifen®, un bloqueador de estrógeno

Las hormonas suplementarias y los bloqueadores de las hormonas pueden provocar efectos secundarios. Además, los riesgos y los beneficios de dichos tratamientos deben ser discutidos cuidadosamente con su médico.

¿Qué es el dolor de senos no cíclico?

El dolor de senos no cíclico es más bien poco frecuente, es diferente de la mastalgia cíclica y no varía con el ciclo menstrual. Generalmente, el dolor está presente todo el tiempo y únicamente en un lugar específico.

Una causa del dolor de senos no cíclico puede ser un traumatismo o un golpe en el seno. Otras causas pueden incluir el dolor artrítico en la cavidad torácica y en el cuello, el cual se irradia hacia abajo hasta llegar a los senos.

Tratamiento para el dolor de senos no cíclico:

La determinación del tratamiento apropiado para el dolor de senos no cíclico es más difícil, no sólo porque es más difícil indicar con precisión de dónde proviene el dolor, sino también porque el dolor no es hormonal. El tratamiento específico para el dolor de senos no cíclico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno

Generalmente, el médico le realizará un examen físico y podría ordenar un mamograma. En algunos casos, también es necesario realizar una biopsia del área. Si se determina que la causa del dolor es un quiste, éste deberá ser aspirado. Dependiendo de dónde se origina el dolor, el tratamiento pude incluir analgésicos, antiinflamatorios y compresas.

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