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Ductus Arterioso Permeable (Patent Ductus Arteriosus, PDA)

¿Qué es el ductus arterioso permeable (patent ductus arteriosus, PDA)?

Anatomía normal del corazón
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El ductus arterioso permeable es un trastorno en el cual el vaso sanguíneo que conecta la arteria pulmonar con la aorta en la circulación fetal, llamado ductus arterioso, permanece abierto en el recién nacido.

Debido a que la placenta cumple la tarea de intercambiar oxígeno (O2) y dióxido de carbono (CO2) a través del sistema circulatorio de la madre, los pulmones del feto no se utilizan para respirar. En lugar de permitir que la sangre fluya a los pulmones para recoger oxígeno, pasando luego al resto del cuerpo, la circulación fetal deriva (pasa por alto) la mayor parte de la sangre lejos de los pulmones. En el feto, la sangre se deriva de la arteria pulmonar a la aorta a través del ductus arterioso. Sin embargo, con las primeras bocanadas de aire que inhala el bebé al nacer, la circulación fetal cambia. Se envía una mayor cantidad de sangre a los pulmones para recoger oxígeno. Puesto que el ductus arterioso ya no es necesario, normalmente comienza a marchitarse y cerrarse.

¿Cuáles son las causas del ductus arterioso permeable?

Algunos bebés tienen más probabilidades de tener un ductus arterioso permeable, especialmente, los bebés prematuros. Los bebés con problemas respiratorios en el nacimiento pueden tener dificultades para aumentar la presión dentro de los pulmones y cambiar el flujo sanguíneo. El ductus arterioso permeable es un defecto cardíaco congénito (presente al nacer) común y puede ocurrir junto con otros defectos cardíacos. Es dos veces más común en mujeres que en varones.

Anatomía del corazón con ducto arterioso patente
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¿Por qué el ductus arterioso permeable es una preocupación?

Es más probable que ocurran problemas si la abertura del ductus arterioso permeable es grande. La derivación hace que fluya demasiada sangre a los pulmones y cantidad insuficiente a otras partes del cuerpo. Puede haber cambios en la presión sanguínea y el corazón puede agrandarse al tratar de compensar el flujo sanguíneo anormal. Los bebés con ductus arterioso permeable corren riesgo de infección o inflamación de las arterias. El ductus arterioso permeable severo puede provocar crecimiento lento e insuficiencia cardíaca. En bebés prematuros, el ductus arterioso permeable puede complicar los problemas respiratorios, haciendo que la distribución de oxígeno sea más difícil.

¿Cuáles son los síntomas del ductus arterioso permeable?

Los bebés con ductus arteriosos permeables pequeños quizá no tengan síntomas observables; sin embargo, aquellos con aberturas grandes suelen tenerlos. Los siguientes son los síntomas más comunes del ductus arterioso permeable. Sin embargo, cada bebé puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • pulsos fuertes
  • soplo cardíaco
  • cardiomegalia
  • dificultad para respirar
  • cianosis (color azulado de la piel)

Los síntomas del ductus arterioso permeable pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el ductus arterioso permeable?

Además de los antecedentes médicos completos y un examen físico (en especial, la auscultación del corazón para determinar si hay un soplo cardíaco, lo cual es común con el ductus arterioso permeable), los procedimientos de diagnóstico pueden incluir:

  • electrocardiograma - examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales y detecta daños en el músculo cardíaco.
  • radiografía - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.
  • ecocardiograma - examen no invasivo que utiliza ondas sonoras para estudiar el movimiento de las cavidades y las válvulas cardíacas.
  • cateterismo cardíaco (cuando se sospechan otros defectos cardíacos) - examen en el cual se introduce un pequeño catéter (tubo hueco) en el corazón a través de una vena o arteria para ayudar a ver cualquier defecto con rayos X.

Tratamiento del ductus arterioso permeable:

El tratamiento específico del ductus arterioso permeable será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad gestacional de su bebé, su estado general de salud y los antecedentes médicos
  • la gravedad de la enfermedad
  • la tolerancia del bebé a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad
  • su opinión o preferencia

Los ductus arteriosos permeables pequeños pueden no requerir tratamiento o cerrarse sin él.

En bebés prematuros, se suele administrar una droga similar a la aspirina, llamada indometacina. Se ha comprobado que la indometacina es muy efectiva para hacer que el ductus arterioso permeable se cierre. Se están realizando más estudios para averiguar si también prevendrá el ductus arterioso permeable en bebés con riesgo de padecerlo.

Si el ductus arterioso permeable no responde al medicamento, o si se debe a causas ajenas a la prematurez, quizá sea necesario realizar una cirugía. Esta cirugía se denomina ligadura, y se trata de colocar una sutura alrededor del ductus para cerrarlo.

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