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Enfermedades Relacionadas con el Calor (Calambres por el Calor, Agotamiento por el Calor, Insolación)

¿Qué son las enfermedades relacionadas con el calor?

La exposición a cantidades anormales o prolongadas de calor y humedad sin descanso o ingestión adecuada de líquidos puede provocar varios tipos de enfermedades relacionadas con el calor. Los niños y adolescentes se ajustan más lentamente que los adultos a los cambios en el calor del medio ambiente. También producen más calor con la actividad que los adultos y transpirar menos. El sudor es uno de los mecanismos normales de enfriamiento del cuerpo. Los niños y adolescentes a menudo no piensan en descansar cuando se están divirtiendo y puede que no beban suficiente líquido cuando están jugando, haciendo ejercicio o participando en deportes.

Los niños y adolescentes que tienen problemas crónicos de salud o los que toman determinados medicamentos pueden ser más susceptibles a las enfermedades relacionadas con el calor. Los niños y adolescentes que tienen sobrepeso o visten ropa pesada mientras realizan esfuerzos, como los uniformes de las bandas de marcha o los uniformes para jugar al fútbol, son además más susceptibles.

Existen tres tipos de enfermedades relacionadas con el calor:

  • calambres por el calor
  • agotamiento por el calor
  • insolación

¿Qué son los calambres por el calor?

Los calambres por el calor son la forma más leve de lesión por el calor y consisten en espasmos y calambres musculares dolorosos que se producen durante o después de realizar ejercicio intenso y sudar en un ambiente muy caluroso.

¿Qué es el agotamiento por el calor?

El agotamiento por el calor es más grave que los calambres por el calor y es el resultado de una pérdida de agua y sal en el cuerpo. Se produce en condiciones de calor extremo y sudor excesivo sin un adecuado reemplazo de líquidos y sal. El agotamiento por el calor se produce cuando el cuerpo es incapaz de enfriarse por sí mismo adecuadamente y, si no se trata, puede convertirse en una insolación.

¿Qué es una insolación?

La insolación, la forma más grave de las enfermedades por el calor, se produce cuando el sistema que regula el calor del cuerpo se satura por calor excesivo. Es una emergencia que pone en peligro la vida y requiere atención médica inmediata.

Síntomas y medidas de primeros auxilios para las lesiones por el calor:

La siguiente tabla contiene los síntomas más comunes de las lesiones relacionadas con el calor. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Además, el tratamiento específico será determinado por el médico del adolescente y puede incluir parte o más de lo siguiente:

Trastorno Síntomas Primeros auxilios y tratamiento
Calambres por el calor
  • calambres dolorosos, especialmente en las piernas
  • piel enrojecida y húmeda
  • fiebre no muy alta, normalmente menos de 38,8 grados centígrados ( 102º F)
  • Moverse a un lugar frío y descansar.
  • Quitarse el exceso de ropa y poner paños fríos sobre la piel; ventilar la piel.
  • Tomar bebidas isotónicas frías que contengan sal y azúcar, como Gatorade®.
  • Elongar los músculos acalambrados lenta y suavemente.
Agotamiento por el calor
  • calambres musculares
  • piel pálida y húmeda
  • normalmente tiene una fiebre superior a 38,8 grados centígrados (102º F)
  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • debilidad
  • ansiedad y sensación de desmayo
  • Moverse a un lugar frío y descansar.
  • Quitarse el exceso de ropa y poner paños fríos sobre la piel; ventilar la piel.
  • Tomar bebidas isotónicas frías que contengan sal y azúcar, como Gatorade®.
  • Si no mejora o no puede tomar líquidos, llame al médico del adolescente o llévelo a la sala de emergencias inmediatamente. Puede ser necesario administrar líquidos por vía endovenosa (IV).
Insolación
  • piel seca y caliente
  • fiebre alta, normalmente por encima de los 39,9 grados centígrados (104º F)
  • frecuencia cardíaca rápida
  • pérdida del apetito
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • confusión
  • agitación
  • letargo
  • estupor
  • pueden producirse crisis convulsivas, coma y muerte
  • Moverse a un lugar frío y descansar.
  • Llamar al 911 o a su servicio médico local de emergencias. Una insolación es una emergencia médica que pone en peligro la vida y necesita ser tratada por un médico.
  • Quitar el exceso de ropa y empapar la piel con agua fría; ventilar la piel.
  • Poner bolsas de hielo en las axilas y la ingle.
  • Ofrecer líquidos fríos si está consciente y puede beber.

¿Cómo se pueden evitar las insolaciones?

A continuación, se indican algunas pautas para ayudar a proteger al adolescente de las enfermedades relacionadas con el calor:

  • Beber mucho líquido durante las actividades enérgicas o al aire libre (incluyendo los baños de sol), especialmente en los días calurosos. Las mejores bebidas incluyen el agua y las bebidas isotónicas; evite el alcohol y las bebidas con cafeína como el té, el café y la cola, ya que éstas pueden causar deshidratación.
  • Asegúrese de que su hijo adolescente vista con ropa clara, ligera, holgada y de tejido tupido en los días calurosos.
  • Programe las actividades físicas al aire libre en las horas más frescas del día. Tome períodos de descanso en áreas frescas y con sombra.
  • Asegúrese de que su hijo adolescente se proteja del sol y utilice un sombrero, anteojos de sol y una sombrilla. Use un protector solar que tenga un SPF (factor de protección solar) de 15.
  • Aumente el tiempo al aire libre gradualmente para que el cuerpo de su hijo adolescente se acostumbre al calor.
  • Enseñe a los adolescentes a tomar descansos frecuentes para beber y “mojarse” o rociarse con un pulverizador para evitar el exceso de calor.
  • Trate de pasar el mayor tiempo posible en casa en los días húmedos y muy calurosos.
  • Enseñe a su hijo a realizar un calentamiento y un enfriamiento antes y después del ejercicio.
  • Si su hijo tiene un trastorno clínico o está tomando medicamentos, consulte a su médico para obtener más consejos a fin de prevenir las enfermedades relacionadas con el calor.

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