Home > Spanish Tests and Procedures > Neurológica Pruebas y Procedimientos

Tomografía Computarizada (TC o TAC) del Encéfalo

(Tomografía computarizada de la cabeza, Tomografía computarizada intracraneal)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la tomografía computarizada (TC) o tomografía axial computarizada (TAC) del encéfalo?

La tomografía computarizada (también llamada TC o TAC) es un procedimiento no invasiva de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada (TC) muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas son más detalladas que las radiografías estándar.

En los rayos X estándar, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa situada detrás de la zona del cuerpo captura las variaciones del rayo de energía después de que éste pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque puede obtenerse mucha información de las radiografías estándar, no pueden obtenerse muchos detalles de los órganos internos y otras estructuras.

En la tomografía computarizada, el haz de rayos X se mueve en círculo alrededor del cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes del mismo órgano o estructura. La información de los rayos X es enviada a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta en forma bidimensional (2D) en un monitor.

Las tomografías computarizadas pueden realizarse con o sin “contraste”. Contraste se refiere a una sustancia que se administra oralmente o se inyecta por vía intravenosa (IV) que hace que se vea más claramente el órgano o tejido particular que se está estudiando. Los exámenes por contraste pueden requerir que usted ayune durante un determinado período de tiempo antes del procedimiento. Su médico le avisará de esto antes del procedimiento.

Las tomografías computarizadas del cerebro pueden brindar información más detallada del tejido y las estructuras del cerebro que las radiografías estándar de la cabeza, por lo tanto, brindan más información relacionada con lesiones y/o enfermedades del encéfalo.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar trastornos en el encéfalo incluyen las radiografías, resonancia magnética nuclear (RMN) y tomografía por emisión de positrones (TEP) y arteriograma cerebral. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía del encéfalo:

El sistema nervioso central (SNC) está compuesto por el cerebro y la médula espinal. El encéfalo (también llamado cerebro) es un órgano muy importante, ya que controla el pensamiento, la memoria, las emociones, el tacto, la capacidad para el movimiento, la vista, la respiración, la temperatura, el apetito y todos los procesos que regulan nuestro cuerpo.

¿Cuáles son las diferentes partes del cerebro?

Anatomía del encéfalo, adulto
Clic Imagen para Ampliar

El encéfalo se puede dividir en el cerebro, el tronco encefálico y el cerebelo:

  • cerebro
    El término cerebro (supratentorial o parte frontal) propiamente dicho se compone de dos hemisferios, el derecho y el izquierdo. Las funciones del cerebro incluyen: el inicio y la coordinación de los movimientos, la temperatura, el tacto, la vista, el oído, el sentido común, el razonamiento, la resolución de problemas, las emociones y el aprendizaje.
  • tronco encefálico
    El tronco encefálico (línea media o porción media del encéfalo) está formado por el mesencéfalo, la protuberancia y el bulbo raquídeo. Las funciones de esta área incluyen: el movimiento de los ojos y de la boca, la transmisión de los mensajes sensoriales (calor, dolor, ruidos estridentes, etc.), el hambre, la respiración, la consciencia, la función cardíaca, la temperatura corporal, los movimientos musculares involuntarios, los estornudos, la tos, los vómitos y la deglución.
  • cerebelo
    El cerebelo (infratentorial o la parte posterior del encéfalo) está situado en la parte posterior de la cabeza. Su función consiste en coordinar los movimientos musculares voluntarios y en mantener la postura, la estabilidad y el equilibrio.

Más específicamente, el encéfalo consta de los siguientes elementos:

  • protuberancia
    Parte profunda del encéfalo que se encuentra en el tronco encefálico y que contiene muchas de las áreas encargadas del control de los movimientos oculares y faciales.
  • bulbo raquídeo
    El bulbo raquídeo, la parte más baja del tronco encefálico es la parte más vital de todo el encéfalo y contiene importantes centros de control para el corazón y los pulmones.
  • médula espinal
    Haz largo de fibras nerviosas que se encuentra en la espalda, se extiende desde la base del encéfalo hasta la región lumbar y es la encargada de conducir los mensajes entre el encéfalo y el resto del cuerpo.
  • lóbulo frontal
    Porción más voluminosa del encéfalo, se encuentra en la región anterior de la cabeza; interviene en las características de la personalidad y en el movimiento.
  • lóbulo parietal
    Parte media del encéfalo que ayuda a una persona a identificar objetos y a comprender las relaciones espaciales (dónde se encuentra nuestro cuerpo con relación a los objetos que nos rodean). El lóbulo parietal también interviene en la interpretación del dolor y del tacto en el cuerpo.
  • lóbulo occipital
    Parte posterior del encéfalo que interviene en la visión.
  • lóbulo temporal
    Los lados del encéfalo o lóbulos temporales intervienen en la memoria, el habla y el sentido del olfato.

Razones para realizar el procedimiento

Se puede realizar una tomografía computarizada del encéfalo para evaluar tumores y otras lesiones, daños, hemorragia intracraneal, anomalías estructurales como hidrocefalia, infecciones, función cerebral u otras condiciones, especialmente cuando otros tipos de exámenes, como las radiografías o la exploración física, no son concluyentes.

También se puede utilizar una tomografía computarizada del encéfalo para evaluar los efectos del tratamiento de tumores cerebrales y detectar coágulos en el cerebro que pueden ser responsables de accidentes cerebrovasculares. También se puede utilizar una tomografía computarizada del encéfalo como guía en una cirugía del cerebro o en biopsias de tejido del cerebro.

Su médico puede recomendarle una tomografía computarizada del encéfalo por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Posiblemente le quiera preguntar a su médico sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento de TC y los riesgos relacionados con su situación particular. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como tomografías computarizadas (TC) anteriores y otros tipos de rayos X, de forma tal que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos realizados con rayos X durante un largo período de tiempo.

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas. Si es necesario que se haga una TC del encéfalo, se tomarán precauciones especiales para minimizar la exposición del feto a la radiación.

Las madres lactantes deben esperar 24 horas después de que un material de contraste ha sido inyectado antes de reiniciar la lactancia materna.

Si se utiliza material de contraste, existe el riesgo de una reacción alérgica al mismo. Los pacientes alérgicos o sensibles a los medicamentos, el material de contraste, el yodo o los mariscos deben informárselo a sus médicos. Los estudios muestran que el ochenta y cinco por ciento de la población no se siente una reacción adversa de contraste yodado, sin embargo, tendrá que dejar saber a su médico si ha tenido alguna vez una reacción a un medio de contraste y / o problemas renales. La alergia a los mariscos informaron que no se considera una contraindicación para el contraste yodados.

Los pacientes con insuficiencia renal u otros problemas renales deben informárselo a sus médicos. En algunos casos, el material de contraste puede provocar insuficiencia renal, especialmente si la persona toma Glucophage (un medicamento para la diabetes).

Es posible que surjan otros riesgos, dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.
  • Si su procedimiento implica el uso de material de contraste, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento que le da permiso al médico para realizar el procedimiento. Lea el formulario cuidadosamente y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • Por lo general, no se requiere que usted ayune antes de una tomografía computarizada (TC), a menos que se utilice material de contraste. Su médico le dará instrucciones especiales con anticipación si debe utilizar contraste y si necesita abstenerse de comer y beber.
  • Avísele al técnico si alguna vez ha tenido una reacción a cualquier material de contraste o si es alérgico al yodo o a los mariscos.
  • Avísele al técnico si está embarazada o sospecha estarlo.
  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento


Tomografía computarizada (TC)

Las tomografías computarizadas pueden realizarse en forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su condición y las prácticas de su médico.

Por lo general, una tomografía computarizada del encéfalo sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento, tales como anteojos, horquillas, dentaduras postizas, y, posiblemente, los audífonos.
  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que use.
  3. Si va a someterse a un procedimiento con contraste, se le pondrá una línea intravenosa (IV) en la mano o en el brazo para introducir el material de contraste. Para el contraste por vía oral, se le dará un medicamento para que lo trague.
  4. Se acostará en una mesa de estudio que se desliza en una abertura grande y circular de la máquina de escáner. Se inmovilizará la cabeza para evitar movimientos durante el procedimiento.
  5. El técnico estará en otro cuarto donde están situados los controles del escáner. Sin embargo, usted estará constantemente a la vista del técnico a través de una ventana. Los parlantes localizados dentro del escáner permitirán que el técnico se comunique con usted y lo escuche. Tendrá un botón para llamar al técnico si tiene problemas durante el procedimiento. El técnico estará vigilándolo en todo momento y estará en constante comunicación.
  6. A medida que el escáner comienza a girar alrededor suyo, los rayos X pasarán a través del cuerpo por períodos breves. Escuchará chasquidos, que son normales.
  7. Los rayos X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el escáner y transmitidos a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.
  8. Es importante que se quede muy quieto durante el procedimiento. En varios momentos durante la realización del procedimiento, se le puede pedir que contenga la respiración.
  9. Si se utiliza material de contraste para el procedimiento, se lo retirará a usted del escáner después de haber finalizado la primera serie de imágenes. Después de haber administrado el material de contraste se tomará una segunda serie de imágenes.
  10. Si se utiliza material de contraste para el procedimiento, puede sentir algunos efectos cuando se inyecta el contraste en la línea IV. Estos efectos incluyen sensación de sofoco, gusto salado o metálico en la boca, dolor de cabeza breve o náuseas y/o vómitos. Por lo general duran algunos instantes.
  11. Debe avisarle al técnico si tiene dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones del corazón.
  12. Cuando haya finalizado el procedimiento se lo retirará del escáner.
  13. Se le quitará la línea intravenosa si fue insertada para la administración del contraste.
  14. Es posible que tenga que esperar un momento, mientras el radiólogo observa las imágenes para asegurarse de que estén claras.

Si bien el procedimiento de TC no produce dolor, tener que permanecer quieto durante el procedimiento puede causar alguna molestia o dolor, especialmente en el caso de una lesión reciente o un procedimiento invasivo como una cirugía. El técnico utilizará todas las medidas posibles para que se sienta cómodo y realizará el procedimiento lo más rápido posible para minimizar cualquier molestia o dolor que tenga.

Después del procedimiento

Si se utilizó material de contraste durante el procedimiento, es posible que lo supervisen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como comezón, hinchazón, erupción cutánea o dificultad para respirar. Notificar al radiólogo o a su médico si experimenta alguno de estos síntomas.

Si advierte cualquier dolor, enrojecimiento y/o hinchazón en la zona de la línea IV cuando llega a su hogar después del procedimiento, debe avisarle a su médico ya que podría indicar una infección u otro tipo de reacción.

De lo contrario, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de una tomografía computarizada del encéfalo. Puede retomar su dieta y actividades habituales a menos que su médico le indique lo contrario.

Su médico puede darle instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, según su situación en particular.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Neurological and Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Neurológicos y Ortopédicos)

American Academy of Neurology (Academia Americana de Neurología)

American Association of Neurological Surgeons (Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos)

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

Brain Injury Association of America (Asociación Americana para las Lesiones Cerebrales)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de las Enfermedades Neurológicas y del Derrame Cerebral)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

National Stroke Association (Asociación Nacional de la Embolia Cerebral)

Radiological Society of North America (Sociedad Radiológica de América del Norte)

 
Connect Healthcare Panacea CMS Solutions
Mapa del sitio | Comunicarse | Política de privacidad | Condiciones de uso
Copyright © 2014 New York Hospital Queens
56-45 Main Street, Flushing, NY 11355