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Artroplastía

(Artroplastia de cadera, Artroplastia de articulación, Artroplastia de rodilla, Artroplastia de hombro, Artroplastia de dedos, Cirugía de reemplazo de articulación)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la artroplastia?

La artroplastia es un procedimiento quirúrgico que se realiza para reparar o extraer y sustituir una articulación artrítica o dañada. Esto se realiza en la mayoría de los casos cuando se ha desgastado el cartílago y se ha destruido el hueso. La artroplastia también hace referencia al reemplazo total de la articulación.

Varios tipos de artritis pueden afectar las articulaciones. La artrosis, una enfermedad degenerativa de las articulaciones que afecta principalmente a adultos de mediana y avanzada edad, puede causar la desintegración del cartílago de la articulación y del hueso adyacente. La artritis reumatoide, que produce inflamación de la membrana sinovial y un exceso de líquido sinovial, puede causar dolor y rigidez. La artritis traumática, artritis producida por una lesión, puede causar daños en el cartílago articular.

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar trastornos de las articulaciones son aspiración de articulación, radiografías, gammagrafía ósea, resonancia magnética nuclear (RMN), tomografía computarizada (TC), artroscopia y artrografía. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía de la articulación:

Anatomía de la articulación de la rodilla
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Las articulaciones son áreas en las que se juntan dos o más huesos. La mayor parte de las articulaciones son móviles, por lo que permiten que los huesos puedan moverse. Las articulaciones están formadas por:

  • cartílago: tipo de tejido conjuntivo constituido por células y fibras que cubre la superficie de un hueso en una articulación. El cartílago es resistente al desgaste y ayuda a reducir la fricción del movimiento dentro de una articulación.
  • membrana sinovial: tejido que reviste la articulación y la encierra en la cápsula de la articulación. La membrana sinovial secreta líquido sinovial (un líquido transparente y pegajoso) alrededor de la articulación para lubricarla.
  • ligamento: tejido conjuntivo resistente y elástico que rodea la articulación para sostenerla y limitar sus movimientos.
  • tendón: tipo de tejido conjuntivo resistente que conecta los músculos a los huesos, y ayuda a controlar el movimiento de la articulación.
  • bursa: bolsa llena de líquido situada entre los huesos, ligamentos u otras estructuras adyacentes, que ayuda a amortiguar la fricción en una articulación.
  • fémur: hueso del muslo o hueso de la parte superior de la pierna.
    Anatomía de la articulación de la cadera
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  • tibia: hueso de la espinilla o hueso más grande de la parte inferior de la pierna.
  • fémur: hueso del muslo o hueso de la parte superior de la pierna.
  • rótula: hueso plano situado delante de la articulación de la rodilla.
  • menisco: cartílago de forma curva que se encuentra en las rodillas y en otras articulaciones.

Tipos de articulaciones:

Existen varios tipos de articulaciones, incluidas las articulaciones que no se mueven en los adultos, como las suturas del cráneo. Las articulaciones que no se mueven reciben el nombre de “fijas". Otras articulaciones pueden moverse ligeramente, como por ejemplo las vértebras. Entre los ejemplos de articulaciones móviles se incluyen las siguientes:
  • enartrosis
    Ilustración de los tipos de articulaciones
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    Las articulaciones tipo enartrosis, como las del hombro y la cadera, permiten movimientos hacia atrás, hacia delante, laterales y de rotación.
  • articulaciones de bisagra
    Las articulaciones de bisagra, como las de los dedos de las manos y los pies, las rodillas o los codos, permiten sólo movimientos de flexión y extensión.
  • articulaciones de pivote
    Las articulaciones de pivote, como la del cuello, permiten movimientos de rotación limitados.
  • articulaciones elipsoidales
    Las articulaciones elipsoidales, como la de la muñeca, permiten todo tipo de movimientos excepto los de pivote.

Razones para realizar el procedimiento

La artroplastia es la reconstrucción de las articulaciones. Las articulaciones pueden reconstruirse mediante el recubrimiento o revestimiento de los extremos de los huesos. Puede considerarse la posibilidad de utilizar una articulación artificial (denominada prótesis). La enfermedad más frecuente que lleva a la necesidad de realizar una artroplastia es la artrosis.

La artrosis se caracteriza por la desintegración del cartílago y los huesos adyacentes en las articulaciones. El daño al cartílago y a los huesos limita el movimiento y puede provocar dolor. Las personas con enfermedad degenerativa grave de las articulaciones pueden ser incapaces de realizar actividades normales que requieren doblar las articulaciones porque les resultan dolorosas.

Otras formas de artritis, tales como la artritis reumatoide y la artritis que resulta de una lesión en la articulación, también pueden provocar la degeneración de la articulación. Además, algunas fracturas, cartílagos y/o ligamentos desgarrados también pueden conducir a un daño irreversible en la articulación.

Si no se logró aliviar el dolor o revertir la discapacidad mediante otros tratamientos médicos, la artroplastia puede ser un tratamiento efectivo. Algunos tratamientos médicos para enfermedades articulares degenerativas pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • medicamentos antiinflamatorios
  • medicamentos para el dolor
  • limitación de las actividades que provocan dolor
  • dispositivos para ayudar a caminar (como un bastón)
  • fisioterapia
  • inyecciones de cortisona en la articulación de la rodilla
  • inyecciones de viscosuplementación (para añadir lubricación en la articulación para hacer menos doloroso movimiento de la articulación)
  • pérdida de peso (en personas obesas)

La mayoría de los procedimientos de reemplazo de articulaciones que se realizan corresponde a reemplazos de caderas y rodillas, mientras que en menor grado se realiza el reemplazo total de tobillos, codos, hombros y dedos.

Las personas que se someten a una artroplastia por lo general experimentan mejoras con relación al alivio del dolor, la capacidad de realizar actividades y la calidad de vida relacionada con la salud.

Su médico también puede recomendarle una artroplastia por otros motivos. Consulte los procedimientos quirúrgicos de reemplazo de cadera y de rodilla para obtener información más específica.

Riesgos del procedimiento

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Algunas complicaciones posibles pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • sangrado
  • infección
  • coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

El reemplazo de la articulación puede aflojarse, desprenderse o no funcionar de la manera que se esperaba. Es posible que tenga que reemplazarse la articulación nuevamente en el futuro.

Pueden lesionarse los nervios o los vasos sanguíneos del área de la cirugía, lo que provocaría debilidad o entumecimiento. Es posible que la cirugía no logre aliviar el dolor en la articulación.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.
  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • Además de una historia clínica completa, el médico puede realizar una exploración física completa para asegurarse de que se encuentra en buen estado de salud antes de someterse al procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.
  • Infórmele al médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, látex, cinta adhesiva y agentes anestésicos (locales y generales).
  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.
  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.
  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.
  • Se le pedirá que ayune ocho horas antes del procedimiento, generalmente, después de la medianoche.
  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje.
  • Puede reunirse con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.
  • Es posible que le afeiten la zona donde se realizará la cirugía.
  • Prevea que alguien la ayude con la casa durante una o dos semanas después del alta del hospital.
  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La artroplastia requiere hospitalización. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

La artroplastia puede realizarse mientras está dormido bajo anestesia general o consciente bajo anestesia raquídea o regional. El tipo de anestesia usado dependerá de su caso particular y del procedimiento que debe realizarse. Si se emplea anestesia raquídea, no tendrá sensibilidad de la cintura hacia abajo. Si se emplea anestesia regional, no tendrá sensibilidad en la extremidad donde se realice el procedimiento. Su médico le explicará esto con anticipación.

Por lo general, la artroplastia sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.
  2. Se le podrá colocar una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.
  3. Se lo acostará en la mesa de operaciones de la forma que se pueda acceder mejor a la articulación que se operará.
  4. Quizás le inserten una sonda urinaria.
  5. El anestesiólogo controlará continuamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y la concentración de oxígeno en la sangre durante la cirugía.
  6. Se limpiará la piel con una solución antiséptica, en la zona donde se realizará la cirugía.
  7. El médico realizará una incisión en la zona de la articulación.
  8. El médico extraerá las superficies dañadas de la articulación de la rodilla y recubrir la articulación de la rodilla con la prótesis. La prótesis de rodilla es de metal y plástico. Los dos tipos más frecuentes de prótesis de rodilla artificial utilizados son prótesis cementadas y no cementadas. Las prótesis cementadas se adhieren al hueso con cemento quirúrgico. Las prótesis no cementadas se adhieren al hueso con una superficie porosa sobre la cual crece el hueso y se adhiere a la prótesis. Algunas veces, se emplea una combinación de ambos tipos para reemplazar una rodilla. 
  9. La incisión se suturará con puntos o grapas quirúrgicas.
  10. Se aplicará una venda o un vendaje estéril.

Después del procedimiento

En el hospital:

Después de la cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a su habitación en el hospital. La artroplastia generalmente requiere una hospitalización de varios días.

Es importante comenzar a mover la nueva articulación después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted después de la cirugía para planificar un programa de ejercicios. El dolor se controlará con medicamentos, para que pueda participar en el ejercicio. Se le dará un plan de ejercicios para que siga en el hospital y cuando se le haya dado el alta.

Se le dará el alta para que regrese a su hogar o a un centro de rehabilitación. En cualquier caso, su médico dispondrá la continuación de la terapia física hasta que recupere la fuerza muscular y un buen rango de movimiento.

En su hogar:

Una vez que esté en su hogar, será importante que mantenga la zona de la cirugía limpia y seca. El médico le dará indicaciones precisas acerca de cómo bañarse. El médico retirará los puntos o las grapas quirúrgicas durante la consulta de seguimiento.

Para ayudar a disminuir la inflamación, se le puede indicar que eleve la pierna, o aplicar hielo.

Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones del médico. La aspirina u otros medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos que su médico le haya recomendado.

Avise al médico ante cualquiera de los siguientes cuadros:

  • fiebre
  • enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción de la zona de la incisión
  • aumento del dolor en la zona de la incisión
  • entumecimiento u hormigueo en la extremidad afectada

Puede seguir con su dieta normal, a menos que el médico le indique lo contrario.

No podrá conducir un automóvil hasta que su médico se lo permita. Pueden aplicarse otras restricciones de actividades.

Hacer ciertas modificaciones en el hogar pueden contribuir a la recuperación. Estas modificaciones incluyen, entre otras, las siguientes:

  • tener pasamanos bien instalados en todas las escaleras
  • pasamanos de seguridad en la ducha o en el baño
  • un banco o silla para la ducha
  • un asiento de inodoro elevado
  • sillas estables, con asiento y respaldo firmes, y dos apoyabrazos, que permitan que las rodillas queden un poco más abajo que las caderas.
  • una manguera para la ducha y una esponja con mango largo
  • un bastón para vestirse
  • ayuda para ponerse las medias
  • calzador con manguillo largo
  • bastón para alcanzar objetos distantes
  • almohadas firmes para elevar las caderas por encima de las rodillas cuando se sienta
  • retirar de alfombras sueltas y cables eléctricos que le puedan hacer tropezar

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

American College of Rheumatology (Colegio Americano de la Reumatología)

Arthritis Foundation (La Fundación para la Artritis)

National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de la Salud Infantil y del Desarrollo Humano)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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