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Descripción General de los Trastornos de los Riñones

¿Cómo funcionan los riñones?

Ilustración de la anatomía de el riñon
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha tomado los alimentos que necesita, deja productos de desecho en el intestino y en la sangre.

Los riñones y el aparato urinario mantienen los productos químicos, como el potasio y el sodio, y el agua en equilibrio eliminando un tipo de desecho de la sangre llamado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves y ciertos vegetales, se descomponen en el cuerpo. La urea es transportada en el torrente sanguíneo a los riñones.

Dos riñones, un par de órganos de color oscuro entre café y morado, se encuentran situados debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es:

  • Eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina
  • Mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre
  • Producir eritropoyetina, una hormona que ayuda en la formación de los glóbulos rojos.

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas unidades de filtración diminutas llamadas nefronas. Hay casi un millón de nefronas en cada riñón, ubicadas en la médula y la corteza. Cada nefrona consiste en una bola formada por pequeños capilares sanguíneos llamados glomérulos y por un pequeño tubo llamado túbulo renal.

La urea, junto con el agua y otras sustancias de desecho, forma la orina al pasar a través de las nefronas y bajar a los túbulos renales. La orina se acumula en los cálices y en la pelvis renal y penetra en el uréter desde donde desciende hacia la vejiga.

Además de filtrar productos de desecho desde la sangre y ayudar en el equilibrio de los fluidos y otras sustancias del cuerpo, los riñones desempeñan otras funciones vitales. Estas funciones incluyen:

  • La producción de hormonas que ayudan a regular la presión arterial y la función cardíaca
  • La producción de corticosteroides que ayudan a regular la función renal y el sistema de respuesta inflamatoria del organismo
  • Ayudar en la conversión de vitamina D en una forma que pueda ser utilizada por los tejidos corporales

¿Qué es la nefrología?

La nefrología es la rama de la medicina que se ocupa del diagnóstico y tratamiento de las enfermedades relacionadas con los riñones; los médicos que se especializan en enfermedades renales se denominan nefrólogos. Entre los profesionales de la salud que tratan los problemas renales se incluyen los médicos de cabecera, los pediatras y los urólogos.

¿Qué provoca problemas con los riñones?

Los problemas con los riñones pueden incluir enfermedades como la insuficiencia renal, los cálculos renales y el cáncer de riñón. Estos problemas con los riñones pueden deberse a lo siguiente:

  • Envejecimiento
    A medida que envejecemos, los cambios en la estructura de los riñones pueden causar la pérdida de la capacidad de eliminar los productos de desecho de la sangre; asimismo, los músculos de los uréteres, la vejiga y la uretra tienden a perder algo de su fortaleza.
  • Enfermedades o lesiones
    El daño a los riñones causado por una enfermedad o lesión también puede impedir que la sangre se filtre completamente u obstruir el paso de la orina.
  • Toxicidad
    Los riñones pueden sufrir daños provocados por sustancias como determinados medicamentos, una acumulación de algunas sustancias en el cuerpo o las sustancias tóxicas como los venenos.

Acerca de las enfermedades renales y urogenitales:

Las enfermedades del riñón y del tracto urinario siguen siendo una causa importante de enfermedad y muerte en Estados Unidos. La Fundación Nacional del Riñón (The National Kidney Foundation) indica que más de 26 millones de estadounidenses sufren de enfermedades urológicas y del riñón, y muchos millones más se encuentran en riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de enfermedad renal?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de enfermedad renal. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolores de cabeza frecuentes
  • Fatiga
  • Sensación de picazón en todo el cuerpo
  • Sangre en la orina
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y/o vómitos
  • Hinchazón alrededor de los ojos y/o hinchazón de manos y pies
  • La piel puede oscurecerse
  • Calambres musculares o dolor en un área pequeña de la espalda justamente debajo de las costillas (que no empeora con el movimiento)
  • Presión sanguínea alta

Los síntomas de las enfermedades renales pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

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