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Descripción General de Trastornos Digestivos y Hepáticos

¿Qué es la digestión?

Los alimentos y las bebidas deben transformarse en moléculas más pequeñas de nutrientes para ser absorbidos en la sangre y transportados a las células a través de todo el cuerpo. La digestión es el proceso por medio del cual los alimentos y los líquidos se degradan en partes más pequeñas para que el cuerpo pueda utilizarlas para formar y nutrir las células y proporcionar energía.

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Cómo funciona el proceso digestivo?

La digestión implica:

  • La mezcla de los alimentos
  • El paso de los alimentos a través del aparato digestivo
  • La degradación química de las moléculas grandes de alimento en moléculas más pequeñas

La digestión comienza en la cavidad bucal, por donde se ingieren los alimentos y los líquidos, y se completa en el intestino delgado.

¿Cómo se compone el aparato digestivo?

El aparato digestivo está compuesto de una serie de órganos huecos unidos en un tubo retorcido y largo que va desde la cavidad bucal hasta el ano, y consta de:

  • La boca
  • El esófago
  • El estómago
  • El intestino delgado
  • El intestino grueso
  • El recto
  • El ano

Los órganos que intervienen en la digestión, pero no forman parte del aparato digestivo, incluyen:

  • La lengua
  • las glándulas de la boca que producen la saliva
  • El páncreas
  • El hígado
  • La vesícula biliar

Partes de otros sistemas de órganos, como los nervios y la sangre, también juegan un papel importante en el proceso digestivo.

¿Cómo se mueve el alimento a través del aparato digestivo?

Los músculos impulsan el alimento sólido y líquido a lo largo del aparato digestivo con un movimiento parecido a una onda (peristalsis).

¿Cuáles son los cambios en el aparato digestivo durante el embarazo?

Las hormonas del embarazo pueden afectar el aparato digestivo. La hormona progesterona, que causa la relajación del músculo liso, a menudo provoca la relajación y el enlentecimiento de la digestión en el estómago y en los intestinos delgado y grueso. La vesícula biliar experimenta un retraso en el vaciamiento que puede aumentar las posibilidades de formación de cálculos. Muchos de los malestares digestivos del embarazo, como los mareos mañaneros (náuseas o vómitos), la constipación y la acidez se relacionan con el tono relajado y la acción más lenta del aparato digestivo.

El crecimiento del útero también puede afectar el aparato digestivo. A medida que el útero crece, puede comprimir e incluso obstruir algunas partes del aparato digestivo. Esta compresión u obstrucción puede enlentecer el movimiento de la comida y provocar estreñimiento. Algunas de las maneras de prevenir el estreñimiento son aumentar la cantidad de líquido, hacer ejercicio con regularidad e incluir más fibras en la dieta. Consulte siempre con su médico antes de tomar cualquier medicamento para este trastorno.

Durante el embarazo, muchas mujeres experimentan un cambio con respecto al apetito: aumento del hambre, disminución del apetito, antojos, aversiones, náuseas y vómitos. Unas pocas mujeres desarrollan pica (o antojo), un ansia extraña de comer sustancias que no son alimentos, como tierra, arcilla o carbón. El ansia puede indicar deficiencias de nutrición.

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