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Infección del Tracto Urinario

¿Qué son las infecciones del tracto urinario (su sigla en inglés es UTI)?

"Infecciones del tracto urinario" es un término que describe un problema de la salud que se produce a causa de una infección bacteriana en el tracto urinario.

¿A quiénes afectan las infecciones del tracto urinario?

Las infecciones del tracto urinario no son comunes en los niños menores de 3 a 5 años, pero son improbables en los niños varones de cualquier edad, a menos que exista una obstrucción. Son mucho más comunes en las niñas debido a que su tracto urinario es más corto. Los varones no circuncidados tienen más probabilidades de desarrollar infecciones del tracto urinario que los varones circuncidados. Los niños que tienen un bloqueo completo o parcial del tracto urinario tienen más probabilidades de desarrollar una infección del tracto urinario.

¿Qué causa las infecciones del tracto urinario?

Normalmente la orina es estéril y contiene líquidos, sales y productos de desecho. No tiene bacterias, virus ni hongos. La infección ocurre cuando los microorganismos, generalmente las bacterias del tracto digestivo, se aferran al orificio de la uretra, el tubo hueco que lleva orina desde la vejiga hasta fuera del cuerpo, y comienzan a multiplicarse.

La mayoría de las infecciones las origina la bacteria Escherichia coli (E. coli), que habita normalmente en el colon.

¿Cuáles son los diferentes tipos de infecciones del tracto urinario?

La infección del tracto urinario puede afectar a secciones diferentes del tracto urinario, incluyendo las siguientes:

  • Uretritis - infección de la uretra, el tubo hueco que drena orina de la vejiga al exterior del cuerpo.
  • Cistitis - infección bacteriana de la vejiga que a menudo llega desde la uretra.
  • Pielonefritis - infección de los riñones que generalmente es el resultado de la diseminación de una infección u obstrucción en el tracto urinario. La obstrucción en el tracto urinario ocasiona que la orina se acumule hasta los uréteres y los riñones.

¿Cuáles son los síntomas de una UTI?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una UTI. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

En los bebés:

  • Fiebre.
  • Dolor abdominal.
  • Pesadez abdominal.
  • Orina con mal olor.
  • Crecimiento lento.
  • Pérdida de peso o no engordar.
  • Irritabilidad.
  • Vómitos.
  • Mala alimentación.
  • Diarrea.

En los niños más mayores:

  • Urgencia para orinar.
  • Incontinencia durante el día, la noche o ambos.
  • Orinar frecuentemente.
  • Dolor o dificultad para orinar.
  • Molestias por encima del hueso púbico.
  • Sangre en la orina.
  • Orina con mal olor.
  • Náuseas, vómitos o ambos.
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Dolor de espalda o de los costados por debajo de las costillas.
  • Fatiga.
  • Pequeña cantidad de orina mientras vacía la vejiga a pesar de la sensación de urgencia.

Los síntomas de la UTI pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre al médico del niño para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una UTI?

El médico de su hijo puede diagnosticar una infección del tracto urinario basándose en un examen físico y una descripción de los síntomas. Otros estudios pueden incluir un análisis de orina (un examen de la orina en el laboratorio para detectar determinadas células y sustancias químicas, como glóbulos rojos, glóbulos blancos, infección o exceso de proteínas) y un cultivo que detectará la presencia de una infección.

Un niño varón que tienen una UTI o las niñas menores de 5 ó 6 años de edad pueden necesitar más exámenes de diagnóstico con una ecografía renal. ésta es una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La ecografía se usa para ver la función de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos. También puede ser necesaria una cistouretrografía (su sigla en inglés es VCUG) en algunos niños para evaluar la vejiga y la uretra y para detectar el reflujo (cuando la orina regresa a los riñones en vez de fluir a través de la uretra).

Tratamiento de una UTI:

El tratamiento específico de una infección del tracto urinario será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos
  • Una almohadilla caliente o medicamento (para aliviar el dolor).
  • Aumento de la ingestión de fluidos (especialmente de agua).

El médico de su hijo puede pedirle que lleve de nuevo a su hijo al consultorio unos días después del tratamiento para efectuar otra evaluación.

Cómo prevenir las infecciones del tracto urinario:

Para ayudar a prevenir que su hijo desarrolle infecciones del tracto urinario:

  • Haga que su hijo tome una ducha en vez de un baño.
  • Enseñe a su hijo a orinar cuando tenga ganas y a no aguantarse.
  • Enseñe a su hijo a limpiarse las nalgas desde delante hacia atrás. Si su hijo está sin circuncidar, se le debe enseñar a retraer el prepucio del pene y limpiárselo él mismo. Nunca se debe retraer el prepucio a la fuerza. No permita que el prepucio permanezca retraído durante largos períodos ya que esto puede cortar el suministro de sangre causando dolor y una posible lesión.

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