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Cateterismo Cardiaco

¿Qué es un cateterismo cardiaco (También llamado en inglés cath cardiaco.)?

En el cateterismo cardíaco, un pequeño catéter (tubo hueco) se hace avanzar desde una embarcación en la ingle (o, a veces el brazo) hasta el corazón.

UUna vez que el catéter está en su lugar, varias técnicas de diagnóstico puede ser utilizado. La punta del catéter se puede colocar en diversas partes del corazón para medir la presión dentro de las cámaras. El catéter se puede avanzar en las arterias coronarias e inyectar un colorante en las arterias (angiografía o arteriografía coronaria). Con el uso de un fluoroscopio (un tipo especial de rayos X), el médico puede identificar las obstrucciones en las arterias coronarias, la tintura se mueve a través de ellos.

Usted está despierto durante todo el procedimiento, aunque le darán una pequeña dosis de un sedante antes de empezar el procedimiento.

Debido a los avances en el conocimiento, la tecnología y las técnicas, el cateterismo cardíaco se realiza a menudo de forma ambulatoria, lo que significa que el procedimiento se realiza temprano en el día y usted puede ser capaz de regresar a casa el mismo día. Dependiendo de lo que el médico encuentre durante el procedimiento, sin embargo, puede que tenga que ser ingresado en el hospital. Este procedimiento también se realiza a menudo en pacientes que ya están en el hospital.

¿Para qué se hace el cateterismo cardiaco?

Su médico puede programar un cateterismo cardiaco si usted ha padecido recientemente uno o más episodios de síntomas cardiacos, entre los que se encuentra, pero sin limitarse a los siguientes:

  • Dolor en el pecho.
  • Dificultad al respirar.
  • Mareos.
  • Fatiga.
  • O una combinación de algunos de estos síntomas.

Un examen de detección o de prueba, tales como un electrocardiograma o el estrés generalmente se hace para la evaluación inicial de los síntomas como los mencionados anteriormente. Si tal examen sugiere la posibilidad de algún tipo de enfermedad cardiaca que debe estudiarse más a fondo, el médico puede determinar que un cateterismo cardíaco es necesario para obtener datos diagnósticos más definitivos.

Entre otras razones para realizar un cateterismo cardiaco se incluyen, pero no se limitan a la evaluación de la perfusión miocárdica (flujo de sangre al músculo cardiaco) después de un ataque al corazón, la operación de by-pass coronario, la angioplastia coronaria (apertura de una arteria coronaria mediante un globo o con otro método), o la colocación de un stent (un dispositivo metálico en forma de espiral diminuto que se sitúa dentro de la arteria y se extiende para mantenerla abierta). Su médico puede recomendarle también un cateterismo por otros motivos.

El cateterismo cardiaco se utiliza también para detectar y evaluar condiciones o enfermedades del corazón, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad de la arteria coronaria
    La enfermedad de las arterias coronarias (su sigla en inglés es CAD) es el estrechamiento de las arterias debido a una acumulación de materias grasas en las paredes de las arterias. Dicha acumulación hace que el interior de las arterias se estreche y se vuelva desigual, limitando el suministro de sangre rica en oxígeno del músculo cardiaco. 
  • Enfermedad valvular cardiaca
    Para que la sangre fluya siempre hacia delante durante su viaje a través del corazón, existen válvulas entre cada una de las cavidades de bombeo cardiacas. La válvula tricúspide está entre el atrio derecho y el ventrículo derecho; la válvula pulmonar está entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar; la válvula mitral está entre el atrio izquierdo y el ventrículo derecho, y la válvula aórtica está entre el ventrículo izquierdo y la aorta.

    Si las válvulas del corazón se dañan o se enferman, puede que no funcionen correctamente. La disfunción de las válvulas del corazón podría ser debida a la estenosis (rigidez) o a la insuficiencia (escapes). Cuando una o varias válvulas se vuelve rígida o se estenosa, el músculo cardiaco debe trabajar más duro para bombear la sangre a través de la válvula. Algunos de los motivos por los que las válvulas del corazón se estenosan son las infecciones (como en la fiebre reumática o las infecciones) y el envejecimiento. Cuando una o varias válvulas deja que la sangre se escape, o sea insuficiente, la sangre fluye hacia atrás, con lo que se bombea menos sangre delantero. El cateterismo cardiaco se utiliza para diagnosticar y evaluar la severidad de la enfermedad valvular del corazón.

  • Insuficiencia cardiaca
    La insuficiencia cardiaca (su sigla en inglés es HF) es una condición que ocurre cuando el corazón no puede bombear sangre eficientemente. A pesar de su nombre, un diagnóstico de insuficiencia cardiaca NO significa que el corazón está a punto de dejar de latir. El término "fallo" se refiere al hecho de que el músculo del corazón no es capaz de bombear sangre de manera normal debido a que se ha debilitado.

    HF se puede desarrollar súbitamente después de un evento agudo, como un ataque al corazón, que causa graves daños y debilita el músculo cardíaco, o puede progresar durante un período mucho más largo de tiempo. La medición de la presión en las cavidades del corazón durante un cateterismo cardíaco puede ayudar a determinar el alcance de la IC.
  • Enfermedad cardiaca congénita
    La cardiopatía congénita se refiere a uno o más de las varias condiciones que están presentes al nacer (defectos congénitos). La cateterización cardíaca se realiza para determinar la presencia y severidad de anormalidades congénitas cardíacas y, en algunos casos, para tratar el defecto. Entre las enfermedades cardiacas congénitas se incluyen:
    • Defecto del tabique atrial (su sigla en inglés es ASD)
      En esta condición, existe un agujero entre las dos cámaras superiores del corazón. Aunque la sangre del atrio izquierdo pasa hacia el atrio derecho a través de ese agujero, podría causar pocos síntomas o ningún síntoma en los bebés y los niños, con la excepción de un posible soplo en el corazón (un sonido anormal que se oye a través del estetoscopio cuando se ausculta el corazón).
    • Defecto del tabique ventricular (su sigla en inglés es VSD)
      En esta condición, existe un agujero entre las dos cámaras inferiores del corazón. Debido a este agujero, la sangre desde el ventrículo izquierdo retrocede hacia el ventrículo derecho, debido a una mayor presión en el ventrículo izquierdo. Esto causa un volumen extra de sangre que se bombea a los pulmones por el ventrículo derecho, que puede crear congestión y acumulación de líquido en los pulmones.
    • Persistencia del ductus arterioso (su sigla en inglés es PDA)
      En el feto, una conexión natural entre la arteria pulmonar y la aorta. Sin embargo, poco después del nacimiento, esta conexión se cierra por sí sola. A veces, el agujero no se cierra, lo que significa que la sangre rica en oxígeno desde la aorta vuelve de nuevo a los pulmones a través de la arteria pulmonar, causando congestión en los pulmones, mayor carga de trabajo en el corazón, y puede llevar a un agrandamiento del corazón.
    • Anomalía de obstrucción
      Este término genérico hace referencia a varias condiciones congénitas diferentes que causan una obstrucción del flujo de sangre a través del corazón. Las anomalías de obstrucción incluyen lo siguiente:
      • Estenosis aórtica
        Rigidez de la válvula aórtica (la válvula localizada entre el ventrículo izquierdo y la aorta).
      • Estenosis pulmonar
        Rigidez de la válvula pulmonar (la válvula localizada entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar).
      • Válvula aórtica bicúspide
        Anomalía de la válvula aórtica en la que ésta tiene sólo dos valvas (aletas) en lugar de las tres que existen normalmente. Este defecto predispone a una persona a la estenosis aórtica.
      • Estenosis subaórtica
        Estrechamiento del ventrículo izquierdo justo por debajo de la válvula aórtica, generalmente del tabique, el tejido que separa los lados derecho e izquierdo del corazón.
      • La miocardiopatía hipertrófica.
        Un trastorno genético que conduce a un crecimiento anormal de tejido en el corazón. Este exceso de tejido puede bloquear el flujo sanguíneo del corazón al cuerpo.
      • Coartación de la aorta
        Estrechamiento o constricción de la aorta que obstruye el flujo sanguíneo desde el corazón hacia el resto del cuerpo.
  • Tetralogía de Fallot
    En esta condición se producen cuatro anomalías al mismo tiempo: defecto del tabique ventricular, estenosis pulmonar, superposición de la aorta (el tramo de salida de la aorta comienza justo por encima del defecto del tabique ventricular en vez de en su lugar normal del ventrículo izquierdo) e hipertrofia ventricular derecha (dilatación del músculo del ventrículo derecho).
  • Transposición de los grandes vasos
    En esta condición, los conductos de salida de la aorta y la arteria pulmonar se cambian durante el desarrollo fetal. Como consecuencia, la sangre sin oxígeno fluye hacia el cuerpo a través de la arteria pulmonar, y la sangre oxigenada vuelve hacia los pulmones a través de la aorta. Cuando esta condición se presenta sola los bebés no pueden mantenerse vivos después de su nacimiento. Sin embargo, hay defectos generalmente acompañan que permiten cierta cantidad de sangre oxigenada al llegar al resto del cuerpo.
  • Atresia tricuspídea
    En esta condición, la válvula tricúspide entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho está poco desarrollada. Por sí mismo, esto significaría que la sangre no puede ser bombeada a los pulmones de manera eficiente para recibir oxígeno, sin embargo, hay defectos generalmente se acompañan que permiten algo de sangre para ir a los pulmones.

¿Cómo se realiza un cateterismo cardiaco?

Antes de empezar el procedimiento del cateterismo cardiaco, recibirá instrucciones sobre lo que debe hacer la noche anterior al examen. Dichas instrucciones podrían incluir que no coma ni beba durante seis o más horas antes del procedimiento, y algunos cambios en los medicamentos que toma.

Una vez que llegue a su procedimiento, una vía intravenosa (IV) se pondrá en marcha en la mano o el brazo antes del procedimiento para inyectarle medicamentos o administrarle líquidos por vía intravenosa si es necesario. El área designada como el catéter (la ingle, el brazo o la muñeca) se afeitará si es necesario y se lava con un jabón antiséptico. Usted recibirá un sedante por vía intravenosa antes del procedimiento para ayudarle a relajarse. Los pulsos de los pies será revisado y el lugar donde los pulsos se sienten serán marcados en la piel con un marcador. Esto se hace con el fin de poder comparar la resistencia de estos pulsos después del procedimiento.

Una vez que los preparativos para el procedimiento ha sido completado, usted será llevado a la sala donde el procedimiento se llevará a cabo en realidad. La habitación se sentirá fresco. Usted se acuesta sobre una mesa acolchada firme, pero los rayos X y se conecta a un equipo que monitorear su ritmo cardiaco, presión arterial y los niveles de oxígeno. Una enfermera o un médico le acompañará en todo momento. Por favor, no dude en hacer preguntas en cualquier momento.

Estará acostado boca arriba durante todo el procedimiento. Habrá varias pantallas de monitor en la sala, en las que aparecerán sus signos vitales (EKG, ritmo del corazón presión de la sangre, ritmo respiratorio y nivel de oxígeno), las imágenes del catéter moviéndose a través del cuerpo hacia el corazón y las estructuras del corazón cuando se inyecte el colorante.

El laboratorio de cateterismo es un área estéril, por lo que todos en la sala llevarán batas, mascarillas y gorros. El médico y los ayudantes que realicen el procedimiento llevarán también guantes estériles. Una gran cámara de rayos X estará por encima de la mesa para tomar imágenes del procedimiento.

La zona del catéter (la ingle o el brazo) se limpiará de nuevo con jabón antiséptico, y después colocarán paños estériles y una sábana alrededor de esa zona. En la zona donde se inserte el catéter le inyectarán un anestésico (lidocaína o xilocaína).

Dibujo que demuestra los sitios donde se colocan los catéteres
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Una vez que la medicación que entumecía haya tomado efecto, el médico insertará un catéter en la arteria o vena y lo avanzará hasta adentro del corazón. Es muy importante que permanezca quieto durante el procedimiento para que el catéter no se mueva y para evitar lesiones en el lugar de inserción.

El catéter se insertará en el vaso sanguíneo. El médico hace avanzar el catéter a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón. Para ello mirará el catéter en el monitor y lo guiará hasta las estructuras adecuadas. El catéter se podría llevar hasta el lado derecho o hasta el lado izquierdo del corazón, o bien hasta ambos, dependiendo de lo que esté buscando el médico.

Se obtendrán las presiones de diversos lugares dentro de las estructuras del corazón. Le extraerán muestras de sangre para evaluar los niveles de oxígeno en diversos lugares del corazón. Se podría inyectar el colorante en una o más de las cavidades del corazón para evaluar el flujo de la sangre y la estructura del corazón. Cuando el colorante es inyectado, usted podría notar una sensación de calor o incluso un sofoco. Esta sensación durará sólo unos segundos. El catéter se podría hacer llegar a las arterias coronarias, donde se inyecta un colorante para determinar si existen obstrucciones y, si es que existen, dónde están localizadas.

En algunos momentos durante el procedimiento, se le podría pedir que respire hondo y que mantenga la respiración durante unos segundos. También le pueden pedir que tosa durante el procedimiento. Si nota alguna molestia o dolor, como dolor en el pecho, en el cuello, en la mandíbula, dolor de espalda o del brazo, si le falta el aliento o le cuesta respirar, debe decírselo al médico.

Una vez que el medico haya obtenido la información, le retirarán el catéter del lugar de la inserción. El médico o un ayudante le apretarán en el lugar de inserción durante 12 ó 20 minutos, para que la sangre pueda empezar a coagularse y la zona deje de sangrar. Cuando el médico o el ayudante consideren que la herida ha dejado de sangrar, le pondrán un pequeño vendaje en la zona.

Típicamente, el sitio de inserción se cierra con un dispositivo de cierre que utiliza colágeno para sellar la abertura de la arteria, con la ayuda de suturas o un clip especial. Su médico determinará cuál es el método apropiado para su condición.

Se le ayudarán a pasar desde la mesa hasta una camilla para que pueda ser llevado a la sala de recuperación. NOTA: Si el sitio de inserción es en la ingle, no se permitirá doblar la pierna más cercana al sitio de inserción, o sentarse durante varias horas. Para ayudarle a recordar que debe mantener la pierna recta, la rodilla de la pierna afectada se cubre con una sábana y los bordes se metió debajo del colchón a ambos lados de la cama para recordarte de no doblar la pierna.

Una vez que se haya terminado el procedimiento, usted irá al área de recuperación durante unas horas, en donde una enfermera monitorizará la circulación de su brazo o de su pierna y observará el vendaje para ver si sangra. La enfermera también monitorizará el ritmo de su corazón y la presión de la sangre.

Si nota calor, sangrado, dolor en la zona del catéter, opresión o tensión en el pecho o algún otro dolor después del procedimiento, debe notificárselo inmediatamente a su enfermera. Si necesita toser, estornudar o reírse, presione sobre el vendaje en el lugar de la inserción. Durante este tiempo, seguirá con la pierna o el brazo inmovilizados, y tendrá que recordar que no puede doblar la pierna o el brazo.

Le recomendarán que beba líquidos después del procedimiento para ayudar a eliminar de su sistema el colorante utilizado en el cateterismo. El colorante permanecerá en su sistema durante algunas horas y hará que orine con frecuencia. Pídale a la enfermera que le ayude, porque es muy importante que no se doble el lugar del catéter durante ese tiempo. También le pueden dar una comida ligera después del procedimiento.

Puede elevar la cabecera de la cama y moverse una vez que haya finalizado el tiempo obligatorio de reposo en cama. Se requerirá la asistencia de una enfermera cuando se levante para caminar. Antes del alta, la enfermera o el médico le dará instrucciones sobre el cuidado de la zona del catéter, problemas o síntomas que le presente, y las instrucciones relativas a las actividades (incluyendo la conducción, lo que puede poner la tensión en la zona de acceso en la ingle) y los medicamentos.

Si el procedimiento se realiza de forma ambulatoria, se le permitirá marcharse una vez que haya terminado el proceso de recuperación, generalmente unas cuatro a seis horas después de la finalización del procedimiento.

Es probable que se sienta cansado durante un día o dos después del procedimiento. El lugar del catéter en su pierna o su brazo podría estar dolorido durante unos días. Usted podría tener algún otro dolor o molestia durante un día o dos debido al período de tiempo que ha estado acostado durante el procedimiento y el período de recuperación.

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