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Colesterol en la Sangre

Hechos sobre el colesterol:

El colesterol es una sustancia cerosa que se puede encontrar en todo nuestro cuerpo. Ayuda en la producción de las membranas celulares, algunas hormonas y la vitamina D. El colesterol en la sangre proviene de dos fuentes: los alimentos que comemos y el hígado. Sin embargo, el hígado fabrica todo el colesterol que el cuerpo necesita.

El colesterol y otras grasas son transportados en la corriente sanguínea en forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más conocidas son las lipoproteínas de baja densidad (su sigla en inglés es LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (su sigla en inglés es HDL).

¿Qué es el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad)? ¿Qué es el colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad)?
Este tipo de colesterol se llama coloquialmente colesterol "malo", y es el tipo de grasa en la sangre que contiene más colesterol. Puede contribuir a la formación de acúmulos de placa en las arterias, conocido como aterosclerosis.

Es deseable mantener su LDL bajo. Para ayudar a que baje:

  • Evite los alimentos ricos en grasas saturadas, el colesterol contenido en su dieta y el exceso de calorías.
  • Ejercicio.
  • Mantener un peso saludable.
  • Deje de fumar.
Este tipo de colesterol es conocido como colesterol "bueno", y es un tipo de grasa en la sangre que ayuda a eliminar el colesterol de la sangre, evitando las acumulaciones de grasa y la formación de placa.

Es deseable que su HDL esté lo más alto posible. Algunas personas pueden elevar su HDL haciendo lo siguiente:

  • Haciendo ejercicio durante al menos 20 minutos tres veces por semana.
  • Abandonando el hábito de los cigarrillos.
  • Evitando el consumo de grasas saturadas.
  • Adelgazando.

Otras personas podrían necesitar tomar medicamentos. Dado que elevar el HDL es difícil, debería trabajar con su médico en un plan terapéutico.

Chequeo de los niveles de colesterol en la sangre:

La revisión de los niveles de colesterol es un estudio general, o el establecimiento del perfil de las grasas en la sangre. Estas revisiones ayudan a identificar a las personas con riesgo de enfermedad del corazón. Es importante hacerse el llamado perfil lipídico total para ver los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre: LDL, HDL, triglicéridos y otras. Consulte a su médico sobre si es o no oportuno hacerse este examen.

¿Cuál es el nivel saludable de colesterol en sangre?

El nivel de colesterol alto en la sangre es un factor de riesgo importante para las enfermedades del corazón. Al bajar el colesterol en la sangre mediante el aumento de la actividad física, la pérdida de peso, el dejar de fumar y una dieta adecuada, ese riesgo disminuye. Sin embargo, la cifra de colesterol en la sangre es específica para cada persona, y por esa razón, un perfil lipídico completo es una parte importante de su historia médica y una información importante de la que su médico debe disponer. En general, los niveles saludables son los siguientes:

  • LDL - menos de 130 miligramos por decilitro (mg/dL)

  • HDL - menos de 40 miligramos por decilitro (mg/dL) le pone en un riesgo mayor de enfermedad del corazón.

  • Se considera deseable un nivel de colesterol total por debajo de 200 mg/dL.

En algunas personas que ya padecen enfermedad de la arteria coronaria (su sigla en inglés es CAD) y que tienen un mayor número de factores de riesgo para enfermedad coronaria, el médico puede determinar que el nivel de colesterol LDL se debe mantener en menos de 130. Estudios recientes han demostrado que quienes presentan un riesgo elevado de sufrir un ataque cardíaco deben bajar el nivel de colesterol LDL a menos de 100 y que en aquellas personas que presentan el riesgo más elevado de sufrir un ataque cardíaco quizás sea óptimo que el nivel de colesterol LDL sea de 70 o menos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Qué tratamientos están disponibles para rico en colesterol?

El tratamiento médico puede incluir:

  • modificación de los factores de riesgo - los factores de riesgo que pueden ser cambiados incluyen la carencia del ejercicio y de hábitos dietéticos pobres.
  • colesterol que baja medicaciones - las medicaciones bajaban los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente colesterol del lípido de la baja densidad (LDL). Statins es un grupo de medicaciones antihyperlipidemic, e incluye el simvastatin (Zocor®), el atorvastatin (Lipitor®), y el pravastatin (Pravachol®), entre otros. Los sequestrants del ácido de bilis - colesevelam, cholestyramine y colestipol - y ácido nicotínico (niacin) son dos otros tipos de medicaciones que se puedan utilizar para reducir niveles del colesterol.

Estadísticas sobre el colesterol:

El colesterol elevado es un riesgo para muchos estadounidenses.

  • Aproximadamente 98,6 millones de estadounidenses adultos alcanzan niveles totales de colesterol de 200mg/dL o más y, dentro de ellos, 34,4 millones de estadounidenses adultos alcanzan niveles de 240 o más.
  • Los niveles de colesterol elevados en la etapa temprana de la vida de una persona juegan un papel importante en el desarrollo de la aterosclerosis durante la edad adulta.
  • Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association), el colesterol alto que se repite dentro de las familias afectará el futuro de un número desconocido (pero probablemente elevado) de niños.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son otra clase de grasa que se encuentra en la corriente sanguínea. La mayor parte del tejido graso del cuerpo está formado por triglicéridos.

Niveles de triglicéridos y la enfermedad del corazón (cardiopatía):

La relación entre los triglicéridos y la enfermedad del corazón está bajo investigación clínica. Sin embargo, muchas personas con triglicéridos altos tienen también otros factores de riesgo como niveles altos de LDL o niveles bajos de HDL.

¿Cuál es la causa del aumento de triglicéridos?

Los niveles elevados de triglicéridos se podrían deber a una condición médica como la diabetes, el hipotiroidismo, una enfermedad renal o una enfermedad hepática. Las causas de niveles elevados de triglicéridos relacionadas con la dieta podrían incluir la obesidad y el consumo elevado de grasas, alcohol y dulces concentrados.

  • El nivel de triglicéridos saludable es menos de 150 mg/dL.

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