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Glándula Tiroides

¿Qué es el metabolismo?

El metabolismo es la actividad química que ocurre en las células, liberando energía de los nutrientes o utilizándola para crear otras sustancias, como las proteínas. El índice del metabolismo basal (su sigla en inglés es BMR) es una medida de la energía necesaria para mantener el cuerpo funcionando cuando está en reposo. Medidos en calorías, los índices metabólicos aumentan con el esfuerzo, el estrés, el miedo y la enfermedad.

Anatomía de la glándula tiroides:

La glándula tiroides está localizada delante del cuello y debajo de la laringe (caja de la voz). La glándula es pequeña, mide dos pulgadas y está formada por dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea, conectados entre si por un tejido llamado istmo.

El tejido tiroideo está formado por dos tipos de células: las foliculares y parafoliculares. La mayoría del tejido tiroideo consiste de células foliculares, que secretan hormonas que contienen yodo llamadas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Las células parafoliculares (también llamado células C) secretan la hormona calcitonina. La tiroides necesita yodo para producir las hormonas.

Funciones de la glándula tiroides:

La glándula tiroides juega un papel importante en la regulación del metabolismo y el balance de calcio del cuerpo. Las hormonas T4 y T3 estimulan cada tejido del cuerpo para producir proteínas y aumentar la cantidad de oxígeno usado por las células. Mientras más intenso sea el trabajo de las células, mayor será el trabajo de los órganos. La hormona calcitonina trabaja junto con la hormona paratiroidea para regular los niveles de calcio en el cuerpo.

El nivel de hormonas secretadas por la tiroides está controlada por la hormona estimulante de la tiroides de la glándula pituitaria, que a su vez es controlada por el hipotálamo.

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