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Esclerosis Múltiple

Dibujo del sistema nervioso humano

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica del sistema nervioso central que afecta al paciente durante toda la vida. Afecta fundamentalmente a las mujeres jóvenes (de entre 20 y 50 años) y es una condición imprevisible, que puede ser relativamente benigna, o puede dejar al paciente con una discapacidad total. Algunas personas que tienen EM pueden verse afectadas de forma ligera, mientras que otras pueden perder la capacidad de escribir, hablar o caminar. Este problema se produce debido a múltiples zonas de inflamación y cicatrización (esclerosis) en el sistema nervioso central. Cuando esto ocurre, la comunicación entre el encéfalo y las demás partes del cuerpo se interrumpe. En Estados Unidos, aproximadamente 250.000 a 350.000 personas sufren de esclerosis múltiple (su sigla en inglés es MS).

¿Cuál es la causa de la esclerosis múltiple?

Hay muchas posibles causas de la esclerosis múltiple, incluidos los virus, los trastornos autoinmunes, los factores ambientales, y factores genéticos. Todas las posibles causas comparten la característica común de que el sistema inmunológico del cuerpo se le pide que ataque sus propios tejidos nerviosos. En particular, en la EM, el sistema inmune ataca a la capa de mielina que rodea proteína llamada las fibras de conexión entre las partes del sistema nervioso central. Esta capa de proteína que normalmente proporciona el aislamiento de las señales eléctricas que el sistema nervioso utiliza para comunicarse. Cuando este aislamiento se destruye, la comunicación se ve interrumpido y, finalmente, las partes del sistema nervioso se destruyen de forma permanente.

¿Cuáles son los síntomas de la MS?

Los síntomas de la MS son erráticos, y pueden ser leves o graves. Es frecuente tener un ataque y después un período de recuperación; esto recibe el nombre de exacerbaciones y remisiones. Otras veces los síntomas son progresivos y pueden aparecer en diversas combinaciones, dependiendo de la zona del sistema nervioso que se vea afectada.

Los síntomas iniciales de la MS pueden incluir:

  • Debilidad muscular en las extremidades
  • Dificultades de coordinación (problemas para caminar o estar de pie puede provocar parálisis parcial o completa es posible)
  • Espasticidad - aumento involuntario del tono de los músculos que produce rigidez y espasmos
  • Fatiga (puede ser desencadenada por la actividad física, pero puede mejorar con el reposo; posible fatiga constante y persistente)
  • Pérdida de la sensibilidad
  • Impedimentos del habla
  • Temblor
  • Mareos
  • La pérdida de audición
  • Doble visión
  • Intestino y la disfunción de la vejiga
  • Disfunción sexual
  • Dolor
  • Los cambios emocionales

Muchas personas con EM experimentan deterioro cognitivo relacionado con su enfermedad. Los efectos de estas alteraciones pueden ser leves, a menudo se detectan únicamente después de exámenes exhaustivos, y pueden incluir dificultades con algunas o todas las características siguientes.

  • Concentración.
  • Atención.
  • Memoria.
  • Falta de sentido común.

¿Cómo afecta el embarazo a la esclerosis múltiple?

Afortunadamente, el embarazo no parece acelerar el curso o empeorar los efectos de la EM. Sin embargo, se piensa que las mujeres que han reconocido la EM puede ser más propensos a comenzar a tener síntomas durante el embarazo. Algunos estudios han encontrado que los síntomas de la EM disminuyen en el embarazo y aumentan durante el puerperio (después del parto) período.

¿Cómo la esclerosis múltiple afecta el embarazo?

Los efectos discapacitantes de la enfermedad puede hacer que sea físicamente difícil para la madre a llevar un embarazo. La debilidad muscular y problemas de coordinación pueden aumentar la probabilidad de caídas. La fatiga puede empeorar. La parálisis y la dependencia de silla de ruedas pueden aumentar el riesgo de infecciones del tracto urinario.

Las mujeres en trabajo de parto con EM pueden no tener la sensación pélvica, y no puede sentir dolor con las contracciones. Esto también puede hacer que sea difícil para ellos decir cuando comience el parto. Entrega del bebé puede ser más difícil en mujeres con EM. Si bien el trabajo en sí no se ve afectado, los músculos y los nervios necesarios para empujar puede verse afectada. Esto puede hacer que la cirugía cesárea, fórceps y el parto con ventosa más probable.

¿Cómo se maneja la esclerosis múltiple en el embarazo?

Las mujeres embarazadas con EM necesitan un control de la enfermedad y del bienestar fetal. visitas prenatales más frecuentes son a menudo necesarios. No existe un tratamiento establecido que altere el curso de la EM. Sin embargo, se pueden utilizar medicamentos en el embarazo, incluyendo los esteroides y las drogas anti-inflamatorias. Un procedimiento llamado plasmaféresis (un método para eliminar los elementos tóxicos de la sangre) se ha utilizado en los ensayos de investigación para el tratamiento de la EM. Consulte a su médico para obtener más información.

Rehabilitación para las personas con MS:

Un programa de rehabilitación para las personas con MS se diseña para atender a las necesidades de cada paciente en particular, dependiendo del tipo y la gravedad de los síntomas y del grado de deterioro. La participación activa del paciente y su familia son fundamentales para el éxito del programa.

El objetivo de la rehabilitación en la MS consiste en ayudar al paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y a mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos psicológico y social.

Para poder conseguir dichos objetivos los programas de rehabilitación para la MS pueden incluir lo siguiente:

  • Ejercicios y actividades para mejorar las habilidades de movimiento, recuperar las tareas cotidianas y ayudar al paciente a conseguir el máximo nivel de independencia posible.
  • Ejercicios para mejorar la fuerza, la resistencia y el control de los músculos.
  • Control de la vejiga o el intestino.
  • Utilización de dispositivos de asistencia como bastones, aparatos ortopédicos o andadores.
  • Métodos para mejorar las habilidades de comunicación en los pacientes que tienen dificultades para hablar.
  • Reentrenamiento cognoscitivo.
  • Consejo vocacional.
  • Adaptar el hogar para aumentar la funcionalidad, la seguridad, la accesibilidad y la movilidad.
  • Educación del paciente y su familia.

El equipo de rehabilitación para la MS:

Los programas de rehabilitación para los pacientes con MS se pueden llevar a cabo como paciente interno o en clínica externa. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación para la MS, incluyendo algunos o todos de los siguientes:

  • Neurólogo.
  • Fisiatra.
  • Internistas y otros especialistas.
  • Enfermera o enfermero de rehabilitación.
  • Dietista.
  • Fisioterapeuta.
  • Terapeuta ocupacional.
  • Logopeda (especialista en lenguaje).
  • Audiólogo.
  • Trabajador social.
  • Psicólogo / psiquiatra.
  • Terapeuta recreativo.
  • Coordinadores de la atención médica.
  • Capellán.
  • Consejero vocacional.

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