Home > Content Library of Ped Spanish Medical Content > Medicina del Adolescente

Colesterol, el LDL, el HDL y los Triglicéridos

Datos acerca del colesterol:

El colesterol es una sustancia cerosa que puede encontrarse en todo el cuerpo del adolescente. Colabora en la producción de membranas celulares, algunas hormonas y la vitamina D. El colesterol en sangre proviene de dos fuentes: los alimentos que el adolescente ingiere y su hígado. Sin embargo, el hígado es capaz de producir por sí solo la cantidad total de colesterol necesaria para el cuerpo del adolescente.

El colesterol y otras grasas son transportados en el torrente sanguíneo en forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos más conocidas son las lipoproteínas de baja densidad (su sigla en inglés es LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (su sigla en inglés es HDL).

¿Qué es el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad)?

Este tipo de colesterol se denomina comúnmente colesterol "malo" y puede contribuir a la acumulación de placas en las arterias, trastorno conocido como aterosclerosis.

Los niveles de LDL deben ser bajos. Para lograrlo, aliente a su hijo adolescente a:

  • evitar los alimentos ricos en grasas saturadas, el colesterol contenido en su dieta y el exceso de calorías.
  • incrementar su actividad física.
  • mantener un peso saludable.
¿Qué es el colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad)?

Este tipo de colesterol se conoce como colesterol "bueno" y es un tipo de grasa en sangre que ayuda a eliminar el colesterol de la sangre, lo que evita la acumulación de grasa y la formación de placas.

Los niveles de HDL deben ser lo más alto posible. A menudo esto se logra si el adolescente:

  • realiza algún tipo de actividad física durante al menos 20 minutos tres veces por semana.
  • evita el consumo de grasas saturadas.
  • adelgaza.

Sin embargo, también es posible que algunos adolescentes necesiten medicamentos. Debido a que elevar el nivel de HDL puede resultar difícil, es aconsejable que participe junto con el médico de su hijo en la elaboración de un plan terapéutico.

Cómo controlar los niveles de colesterol en sangre:

Un examen de colesterol es un estudio general o una elaboración del perfil de las grasas en sangre. En el pasado, los médicos creían que los niños y los adolescentes no presentaban riesgos significativos de desarrollar niveles altos de colesterol u otros factores de riesgo de cardiopatías que afectaran sus arterias coronarias y vasos sanguíneos sino hasta que eran mayores. No obstante, actualmente, muchos médicos han comprendido que esto no es así y que los niños y adolescentes sí corren riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol en sangre, lo cual puede producirse como resultado de uno o más de los siguientes factores:

  • estilo de vida sedentario (jugar juegos de vídeo o mirar televisión en vez de participar de actividades físicas)
  • dietas que consisten en comidas "chatarra" o comidas rápidas con alto contenido graso
  • obesidad
  • antecedentes familiares de niveles elevados de colesterol

Los niños y los adolescentes con niveles altos de colesterol corren un riesgo mayor de desarrollar cardiopatías en la edad adulta. Hoy en día, muchos médicos reconocen que mantener los niveles de colesterol en sangre dentro de valores normales durante toda la vida, puede resultar muy beneficioso para disminuir la probabilidad de desarrollar enfermedades arteriales coronarias y presión sanguínea alta.

Exámenes de colesterol para niños:

El Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI), una división del Instituto Nacional de la Salud (National Institutes of Health), recomienda realizar exámenes de colesterol desde los 2 años de edad en niños con:

  • por lo menos un progenitor con colesterol alto en sangre (240 miligramos o más)
  • antecedentes familiares de cardiopatía temprana (antes de los 55 años de edad en un progenitor o abuelo)

El NHLBI también recomienda que los médicos realicen exámenes periódicos de colesterol y demás lípidos a los niños y adolescentes con factores de riesgo comprobados (como por ejemplo, la obesidad).

En  2008,  Academia de pediatría de Estados Unidos (American  Academy  of  Pediatrics, AAP)  publicó normas actualizadas en las que se agregaron recomendaciones más específicas a las mencionadas antes, incluso la realización de pruebas en niños mayores de 2 años cuyos antecedentes familiares se desconocieran.  La AAP también recomienda a los médicos la posibilidad de administrar medicamentos para disminuir el colesterol (estatinas) a niños mayores de 8 años con altos niveles de LDL en sangre.

Un perfil completo de lípidos muestra los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre: LDL, HDL, triglicéridos y otros. Consulte al médico de su hijo adolescente acerca de la ocasión propicia para realizar este examen.

¿Cuáles son los niveles saludable de colesterol en sangre?

El nivel de colesterol es muy específico para cada persona. Un perfil completo de lípidos suele no sólo ser una parte importante de los antecedentes médicos de su hijo adolescente sino que también proporciona información valiosa al médico. Generalmente, los niveles saludables son los siguientes:

  • LDL: menos de 130 miligramos (mg)
  • HDL: más de 35 mg (menos de esta cantidad aumenta el riesgo de que su hijo desarrolle una cardiopatía)

El NHLBI recomienda las siguientes pautas para los niveles de colesterol en niños y adolescentes (entre 2 y 19 años de edad) de familias con niveles altos de colesterol en sangre o con cardiopatías precoces:

  Colesterol total Colesterol LDL
Aceptable Menos de 170 mg Menos de 110 mg
Límite entre 170 y 199 mg entre 110 y 129 mg
Alto 200 mg o más 130 mg o más

Estadísticas sobre el colesterol:

El colesterol elevado es un riesgo para muchos estadounidenses. Considere las siguientes estadísticas:

  • Alrededor de 98,6 millones de estadounidenses adultos tienen niveles de colesterol de 200 o más, valor considerado limítrofe - de “alto riesgo”.
  • Aproximadamente 34,4 millones de estadounidenses adultos tienen niveles de colesterol en sangre superiores a 240, valor que se considera de alto riesgo.
  • Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association), cuando el nivel alto de colesterol en sangre es una característica familiar, es posible que, en el futuro, una cantidad indeterminada (pero probablemente elevada) de niños y adolescentes también se vea afectada.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son otra clase de grasa que se encuentra en el torrente sanguíneo y que forman la mayor parte del tejido adiposo del cuerpo del adolescente.

Aún se investiga la relación entre los triglicéridos y las cardiopatías. No obstante, muchos niños y adolescentes con triglicéridos altos también tienen otros factores de riesgo como por ejemplo, niveles altos de LDL o niveles bajos de HDL.

¿Cuáles son las causas del aumento del nivel de triglicéridos?

Los niveles elevados de triglicéridos podrían deberse a una patología como por ejemplo, la diabetes, el hipotiroidismo, una enfermedad renal o una enfermedad hepática. Las causas de niveles elevados de triglicéridos relacionadas con la dieta podrían incluir la obesidad y el consumo elevado de grasas, alcohol y dulces concentrados.

El nivel de triglicéridos saludable es menos de 150 mg.

Haz click aquí para ir a la página de
Recursos en la Red de La Medicina del Adolescente

 
Connect Healthcare Panacea CMS Solutions
Mapa del sitio | Comunicarse | Política de privacidad | Condiciones de uso
Copyright © 2014 New York Hospital Queens
56-45 Main Street, Flushing, NY 11355