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Feocromocitoma

¿Qué es un feocromocitoma?

Un feocromocitoma es un tumor de la glándula adrenal que secreta las hormonas epinefrina y norepinefrina. Estas hormonas, entre otras funciones, son las responsables de regular la frecuencia cardiaca y la presión sanguínea. Los feocromocitomas ocurren más frecuentemente en adultos jóvenes y de mediana edad, entre 30 y 60 años de edad. El 10 por ciento de los individuos afectados son niños que, en general, manifiestan los síntomas entre los 6 y 14 años de edad.

¿Cuáles son las causas de los feocromocitomas?

Las causas del feocromocitoma son multifactoriales, lo cual significa que son "muchos los factores" que contribuyen al desarrollo de esta condición. En la mayoría de los casos, los factores son tanto genéticos como ambientales. Esta condición puede ocurrir sola o en combinación con otros trastornos. A continuación, se enumeran los tratornos más comunes asociados a la feocromocitoma:

  • Neurofibromatosis.
  • La enfermedad de Von Hippel-Lindau.
  • Síndromes de neoplasia endocrina múltiple (MEN).
  • Esclerosis tuberosa.
  • Síndrome de Sturge-Weber.
  • Una taxia-telangiectasia.

¿Cuáles son los síntomas del feocromocitoma?

El síntoma más común del feocromocitoma es la presión sanguínea alta, que a veces es extrema. Cada niño puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Pulso acelerado.
  • Palpitaciones.
  • Dolores de cabeza.
  • Mareos.
  • Poco aumento de peso a pesar del buen apetito.
  • Anomalías en el crecimiento.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Palidez de la piel.
  • Piel fría y húmeda.
  • Sudor.

Los síntomas del feocromocitoma pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la feocromocitoma?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el feocromocitoma pueden incluir los siguientes:

  • Análisis de sangre y orina (para medir los niveles de hormonas).
  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Un escáner CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que las radiografías comunes.
  • Escáner por radioisótopos - se introducen sustancias radioactivas en el cuerpo para crear una imagen de la glándula adrenal funcional.

Tratamiento del feocromocitoma:

El tratamiento específico del feocromocitoma será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • El tipo de enfermedad.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento del feocromocitoma generalmente incluye la extirpación del tumor. Sin embargo, antes de extirpar el tumor, su médico puede resetarle medicamentos para controlar la presión sanguínea alta. En niños, pueden presentarse múltiples tumores. Antes de la cirugía, será necesaria una evaluación extensiva para localizarlos.

Es necesario un seguimiento médico continuo para vigilar el desarrollo de futuros tumores.

Es conveniente que los miembros de la familia consideren someterse a estudios que descarten la presencia de tumores, dado que la genética es un factor de relevancia en algunos casos.

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