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Glosario - Alergias y Asma

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A

adrenalina - vea epinefrina.

alergeno - la sustancia que desencadena una reacción alérgica.

alergia - una respuesta inmunológica anormal, adquirida frente a una sustancia que puede causar una amplia gama de reacciones inflamatorias.

anafilaxis (También llamado choque anafiláctico.) - una reacción alérgica repentina, severa y que pone en peligro la vida causada por una alergia alimenticia, picaduras de insectos o medicamentos. Los síntomas pueden incluir ronchas, hinchazón (especialmente de los labios y la cara), dificultad al respirar (ya sea debido a la inflamación de la garganta o a una reacción asmática), vómitos, diarrea, calambres y bajada de la presión de la sangre.

anticuerpo (También llamado inmunoglobulina.) - un complejo proteínico fabricado por los linfocitos para neutralizar o destruir un antígeno o proteína extraña. Muchos tipos de anticuerpos son protectores, sin embargo, la formación excesiva o inapropiada de anticuerpos puede llevar a una enfermedad.

antígeno - una sustancia que puede desencadenar una respuesta inmunológica y provocar la producción de anticuerpos como parte de la defensa del cuerpo frente a la infección y la enfermedad.

asma - una enfermedad pulmonar inflamatoria crónica, caracterizada por problemas respiratorios recurrentes normalmente desencadenados por alergenos (infección, ejercicio, aire frío y otros factores también pueden ser desencadenantes).

asma extrínseca - asma desencadenada por una reacción alérgica, usualmente a algo inhalado.

asma intrínseca - asma que no tiene causa externa aparente.

B

broncodilatadores - un grupo de medicamentos que ensanchan las vías aéreas en los pulmones.

bronquio - cualquiera de los conductos de aire más grandes que conectan la tráquea con los pulmones.

bronquitis - una inflamación de las membranas mucosas de los conductos bronquiales, causando una tos persistente que produce cantidades considerables de esputo (flema).

C

corticoesteroides - un grupo de medicamentos antiinflamatorios similares a la hormona corticoesteroide natural producida por las glándulas adrenales.

D

dermatitis por contacto - una erupción o una inflamación de la piel causada por el contacto con diversas sustancias.

E

eczema - inflamación de la piel, normalmente causando comezón y algunas veces acompañada por costras, resequedad de la piel o ampollas.

enfermedad celiaca (También llamada esprúe celiaco o enteropatía sensible por gluten.) - una sensibilidad al gluten, una proteína del trigo. Los individuos con esta enfermedad deben evitar los cereales que contengan gluten, entre los que se incluyen todas las formas de trigo, avenas, cebada y centeno.

enteropatía sensible por gluten (También llamada esprúe celiaco o enfermedad celiaca.) - una sensibilidad al gluten, una proteína del trigo. Las personas con esta enfermedad deben evitar los cereales que contienen gluten, los cuales incluyen todas las formas de trigo, avenas, cebada y centeno.

epinefrina - una de las dos sustancias químicas (la otra es la norepinefrina) liberada por la glándula adrenal que aumenta la velocidad y fuerza de los latidos del corazón. Dilata las vías aéreas para mejorar la respiración y estrecha los vasos sanguíneos de la piel y el intestino de modo que aumenta el flujo de sangre que llega a los músculos y les permite hacer frente a las demandas del ejercicio.

exámenes de la piel (exámenes prick) - un examen para determinar si un paciente es alérgico a determinadas sustancias. Un médico coloca una gota de la sustancia que se va a analizar en el antebrazo o espalda del paciente y pincha la piel con una aguja, permitiendo que una pequeña cantidad entre en la piel. Si el paciente es alérgico a la sustancia, un habón (roncha como la de una picadura de mosquito) se formará en el lugar donde se aplicó en aproximadamente 15 minutos.

F

fiebre del heno - vea rinitis.

G

H

histamina - una sustancia química presente en las células de todo el cuerpo que se libera durante una reacción alérgica y una de las sustancias responsables de las señales que indican la inflamación.

I

inflamación - enrojecimiento, hinchazón, calor y dolor en un tejido debido a una lesión física o sustancia química, infección, o reacciones alérgicas en la nariz, pulmones y la piel.

inmunoglobulina E (IgE) - una clase de anticuerpo formado para proteger el cuerpo de la infección, el cual se une a los mastocitos en el tracto respiratorio e intestinal y puede causar rinitis alérgica, asma o eczema.

inmunoglobulinas - anticuerpos o proteínas encontradas en la sangre y fluidos provenientes de los tejidos que son producidos por las células del sistema inmunológico para unirse a las sustancias reconocidas como antígenos extraños en el cuerpo. Las inmunoglobulinas a veces se unen a antígenos que no son necesariamente una amenaza para la salud y provocan una reacción alérgica.

inmunoterapia - tratamiento de la alergia para sustancias tales como pólenes, ácaros del polvo doméstico, hongos y veneno de insectos con aguijón implicando la administración gradual de dosis crecientes de la sustancia, o alergeno, al que la persona es alérgica.

intolerancia a la lactosa - una intolerancia a los alimentos, no es una alergia. Una persona con intolerancia a la lactosa no tiene una enzima que es necesaria para digerir el azúcar de la leche, lo que causa síntomas tales como gases, pesadez de estómago y dolor abdominal.

intolerancia a los alimentos - una reacción adversa inducida por un alimento que no implica al sistema inmunológico. La intolerancia a la lactosa es un ejemplo.

J

K

L

linfocito - parte del sistema linfático; glóbulos blancos que combaten las infecciones y las enfermedades.

M

mastocitos - células que sintetizan y almacenan histaminas, encontradas en la mayoría de los tejidos del cuerpo, particularmente por debajo de las superficies epiteliales, cavidades serosas y alrededor de los vasos sanguíneos. En una respuesta alérgica, un alergeno estimula la liberación de anticuerpos, los cuales se unen a la superficie de los mastocitos.

medicamentosantihistamínicos - un grupo de medicamentos que bloquean los efectos de la histamina, una sustancia química liberada en los fluidos corporales durante una reacción alérgica.

medicamentos antiinflamatorios - medicamentos que reducen los síntomas y signos de la inflamación.

medidor del flujo máximo - un dispositivo utilizado para medir la máxima velocidad a la que una persona puede expulsar aire de los pulmones. Durante un ataque de asma u otra enfermedad respiratoria, las vías aéreas principales de los pulmones empiezan lentamente a estrecharse. ésto disminuirá la cantidad de aire que deja los pulmones y puede medirse mediante un PFM. Esta medición es muy importante para evaluar lo bien o mal que se está controlando la enfermedad.

N

Ñ

O

P

Q

R

RAST (Examen Radioalergosorbente, una marca comercial de Pharmacia Diagnostics) - un examen de laboratorio utilizado para detectar anticuerpos IgE frente a alergenos específicos. Un RAST requiere una muestra de sangre, que se envía a un laboratorio médico donde se analiza con alimentos específicos para determinar si el paciente tiene anticuerpos IgE frente a ese alimento.

rinitis - una inflamación de la membrana mucosa que reviste la nariz, a menudo causada por la alergia al polen, al polvo u otras sustancias presentes en el aire, que causan respiración sibilante, comezón, moqueo y congestión nasal.

ronchas - vea urticaria.

S

senos (senos paranasales) - cavidades de aire dentro de los huesos faciales, revestidos por membranas mucosas similares a las de otras partes de las vías respiratorias.

sinusitis - inflamación de las membranas que revisten los senos faciales, a menudo causados por una infección viral o bacteriana, o por una reacción alérgica.

sistema digestivo - el grupo de órganos que descomponen los alimentos en componentes químicos que el cuerpo puede absorber y utilizar para obtener energía, y para construir y reparar las células y los tejidos.

sistema inmunológico - un conjunto de células y proteínas que trabajan para proteger el cuerpo frente a microorganismos infecciosos, potencialmente dañinos, tales como las bacterias, los virus y los hongos.

sistema respiratorio - el grupo de órganos responsables de llevar el oxígeno del aire hasta el torrente sanguíneo y de expulsar el dióxido de carbono.

T

U

urticaria - una enfermedad de la piel, comúnmente conocida como ronchas, caracterizada por el desarrollo de bultitos protuberantes blancos rodeados por un borde y que producen comezón.

V

W

X

Y

Z

 
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