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Aneurisma Cerebral

¿Qué es un aneurisma cerebral?

Ilustración de aneurisma cerebral
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Un aneurisma cerebral (también llamado aneurisma intracraneal o aneurisma cerebral) es un área debilitada y protuberante (abultada) en la pared de una arteria en el cerebro, que produce dilatación anormal, vuelo en globo o ampolla. Debido a la existencia de una zona debilitada en la pared de la aneurisma, existe riesgo de ruptura (estallido) del aneurisma.

Con mayor frecuencia, un aneurisma cerebral se produce en una arteria situada en la parte frontal del cerebro que provee sangre rica en oxígeno al tejido cerebral. Las arterias en cualquier parte del cerebro puede desarrollar aneurismas. Una pared normal de una arteria consta de tres capas. La pared del aneurisma es fina y débil debido a la pérdida o ausencia anormal de la capa muscular de la pared de la arteria, con lo que sólo quedan dos capas.

El tipo más común de aneurisma cerebral se denomina aneurisma sacular o baya, y representa un 90% de los aneurismas cerebrales. Se parece a una "baya" con un tallo estrecho. Se pueden presentar más de un aneurisma.

Otros dos tipos de aneurismas cerebrales son los aneurismas fusiforme y disecante. Un aneurisma fusiforme sobresale por todos lados (en forma de circunferencia) la formación de una arteria dilatada. A menudo se lo asocia con la aterosclerosis.

Un aneurisma disecante resultados de una lágrima a lo largo de la arteria en la capa interna de la pared de la arteria, causando filtración de sangre entre las capas de la pared. Esto puede causar un ensanchamiento de un lado de la pared de la arteria, o puede bloquear u obstruir el flujo sanguíneo a través de la arteria. Las disecciones ocurren generalmente de una lesión traumática, pero también puede ocurrir espontáneamente. La forma y la ubicación del aneurisma puede determinar qué tratamiento se recomienda.

Ilustración de los tipos de aneurisma cerebral
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La mayoría de los aneurismas cerebrales (90%) se presenta sin síntomas y tiene un tamaño pequeño (menor a 10 milímetros, o con un diámetro menor de 4/10 de pulgada). Los aneurismas más pequeños tienen un riesgo de ruptura menor.

A pesar de un aneurisma cerebral puede ser asintomático, el síntoma inicial más común de un aneurisma cerebral sacular es un dolor de cabeza repentino de una hemorragia subaracnoidea (HSA). La SAH sangra en el espacio subaracnoideo (el espacio entre el cerebro y las membranas que cubren el cerebro) y no en el tejido cerebral. Menor subarachniod hemorragia con mayor frecuencia se produce después de un traumatismo craneal. Hemmorage principales subarachniod es más común de una ruptura de aneurisma cerebral sacular (80 por ciento). Un repentino dolor de cabeza asociados con HSA es una emergencia médica.

Aumento del riesgo de ruptura del aneurisma se asocia con aneurismas que son más de 10 milímetros (menos de cuatro décimas de pulgada) de diámetro, una ubicación (la circulación en la parte posterior del cerebro), y / o ruptura anterior de otro aneurisma. Un riesgo significativo de muerte está asociada con la ruptura de un aneurisma cerebral.

¿Por qué se forma un aneurisma cerebral?

En la actualidad, la causa de los aneurismas cerebrales no está clara. Los aneurismas cerebrales se asocian a varios factores, como el tabaquismo, la hipertensión, y la historia familiar (genética). La causa última de un aneurisma cerebral es un anormal degenerativo (descomposición) cambio (reducción) en la pared de una arteria, y los efectos de la presión de las pulsaciones de la sangre bombeada a través de las arterias en el cerebro. Ciertas localizaciones de un aneurisma puede crear una mayor presión sobre el aneurisma, como en una bifurcación (donde la arteria se divide en ramas más pequeñas).

Los factores de riesgo hereditarios asociados con la aterosclerosis incluyen, aunque no de forma excluyente:

  • Deficiencia de alfa-glucosidasa: una deficiencia total o parcial de la enzima lisosomal, alfa-glucosidasa. Esta enzima es necesaria para descomponer el glucógeno y convertirlo en glucosa.
  • Deficiencia de alfa-1-antitripsina: una enfermedad hereditaria que puede causar hepatitis y cirrosis hepática o enfisema pulmonar.
  • Malformación arteriovenosa (AVM): comunicación anormal entre una arteria y una vena.
  • Coartación de la aorta: estrechamiento de la aorta (la arteria principal que viene del corazón).
  • Síndrome de Ehlers-Danlos: trastorno del tejido conectivo (menos frecuente).
  • Antecedentes familiares de aneurismas.
  • Ser mujer.
  • Displasia fibromuscular: enfermedad arterial, de causa desconocida, que afecta mayormente las arterias medianas y grandes de mujeres jóvenes y edad mediana.
  • Telangiectasia hemorrágica hereditaria: trastorno genético de los vasos sanguíneos caracterizado por una tendencia a formar vasos sanguíneos que carecen de capilares entre una arteria y una vena.
  • Síndrome de Klinefelter: trastorno genético en los hombres en el que se presenta un cromosoma sexual X.
  • Síndrome de Noonan: trastorno genético que produce el desarrollo anormal de muchas partes y sistemas del cuerpo.
  • Enfermedad poliquística renal (PCKD): trastorno genético caracterizado por el crecimiento de numerosos quistes llenos de líquido en los riñones. La PCKD es la enfermedad más común asociada con el aneurisma sacular.
  • Esclerosis tuberosa: un tipo de síndrome neurocutáneo que puede originar el crecimiento de tumores en el interior del cerebro, la médula espinal, los órganos, la piel y los huesos.

Los factores de riesgo adquiridos asociados con la formación del aneurisma incluyen, aunque no de forma excluyente:

  • La edad avanzada
  • El consumo de alcohol (especialmente borracheras).
  • Aterosclerosis: acumulación de placa (compuesta de depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho de las células, calcio y fibrina) en la pared interna de una arteria.
  • Tabaquismo.
  • Consumir drogas ilícitas como cocaína o anfetamina.
  • Hipertensión (presión sanguínea alta).
  • Traumatismo (lesión) en la cabeza.
  • Infección.

Un factor de riesgo es todo aquello que puede aumentar la probabilidad que tiene una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad como fumar, la alimentación, los antecedentes familiares o muchas otras cosas. Las distintas enfermedades tienen factores de riesgo diferentes.

Aun cuando estos factores pueden aumentar el riesgo de una persona, éstos no necesariamente son la causa de la enfermedad. Algunas personas con uno o más riesgos nunca desarrollan la enfermedad, mientras que otros desarrollan la enfermedad y no tienen factores de riesgo conocidos. Pero conocer sus factores de riesgo de cualquier enfermedad puede orientarlo para adoptar las medidas apropiadas, que podrían incluir un cambio de conducta y recibir un control clínico para la enfermedad. 

¿Cuáles son los síntomas de un aneurisma cerebral?

La presencia de un aneurisma cerebral que no se conozcan hasta el momento de la ruptura. Sin embargo, en ocasiones puede haber síntomas que se producen antes de la ruptura debido a una pequeña cantidad de sangre que puede perder, llamado "hemmorage centinela" en el cerebro. Algunos aneurismas son sintomáticos porque de prensa sobre las estructuras adyacentes como los nervios a la vista. Pueden causar pérdida visual o disminución de los movimientos del ojo, incluso si el aneurisma no se ha roto.

Los síntomas de un aneurisma cerebral sin ruptura incluyen, aunque no de forma excluyente:

  • dolor de cabeza (raro, si no roto);
  • dolor en los ojos;
  • problemas en la visión.
  • déficit del movimiento del ojo

La primera evidencia de un aneurisma cerebral es más frecuente una hemorragia subaracnoidea (SAH), debido a la ruptura del aneurisma. Los síntomas que pueden presentarse junto con la SAH incluyen, aunque no de forma excluyente:

  • Signo inicial: la aparición rápida del "peor dolor de cabeza de mi vida".
  • Rigidez en el cuello.
  • Náuseas y vómitos.
  • Cambios en el estado mental, como somnolencia.
  • Dolor en zonas determinadas, como los ojos.
  • Pupilas dilatadas.
  • Pérdida del conocimiento.
  • Hipertensión (presión sanguínea alta).
  • Pérdida del equilibrio o la coordinación.
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz).
  • Dolor en las piernas o la espalda.
  • Déficits en el nervio craneal (problemas con ciertas funciones de los ojos, la nariz, la lengua o las orejas, controladas por uno o más de los 12 nervios craneales).
  • Coma y la muerte

Los síntomas de un aneurisma cerebral pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un aneurisma cerebral?

Un aneurisma cerebral a menudo se descubre después de su ruptura o por azar durante exámenes de diagnóstico como una tomografía computarizada (CT), imágenes por resonancia magnética (MRI) o una angiografía, que se realizan debido a otros razones.

Además del examen y la historia clínica completa, los procedimientos para diagnosticar un aneurisma cerebral pueden incluir:

  • Angiografía digital de substracción (DSA) - ofrece una imagen de los vasos sanguíneos del encéfalo para determinar si existe algún problema con buques y el flujo de sangre. Durante el procedimiento se introduce un catéter (un tubo pequeño y delgado) en una arteria de la pierna y se lleva hasta los vasos sanguíneos del encéfalo. Se inyecta contraste a través del catéter y se toman imágenes de rayos X de los vasos sanguíneos.
  • Tomografía computarizada (CT o CAT) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales horizontal (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo. Este procedimiento muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X estándar; y se utiliza para detectar anormalidades y para ayudar a identificar la ubicación y el tipo de derrame cerebral. Un angiograma CT (CTA) también se puede obtener en una tomografía computarizada para examinar los vasos.
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo. Una MRI utiliza campos magnéticos para detectar cambios pequeños en el tejido cerebral a fin de ayudar a localizar y diagnosticar un derrame cerebral.
  • Angiografía por resonancia magnética (MRA) -  procedimiento de diagnóstico no invasivo que utiliza la combinación de tecnología de resonancia magnética (MRI) y una solución de contraste intravenosa (IV) para visualizar los vasos sanguíneos. La solución de contraste hace que los vasos sanguíneos aparezcan opacos en la imagen de MRI , lo que permite que el médico visualice los vasos sanguíneos que se están evaluando.

¿Cuál es el tratamiento para el aneurisma cerebral?

Ilustración de un aneurisma intracraneal
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El tratamiento específico para el aneurisma cerebral será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad del cuadro clínico
  • sus signos y síntomas
  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad
  • su opinión o preferencia

Según su situación, el médico le recomendará la intervención apropiada. Cualquiera sea la intervención que elija, el objetivo principal es reducir el riesgo de una hemorragia subaracnoidea, sea inicial o recurrente.

Ilustración de un clipaje de aneurisma intracraneal
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Se consideran muchos factores cuando se toman decisiones sobre el tratamiento de un aneurisma cerebral: el tamaño y la localización del aneurisma, la presencia y la ausencia de síntomas, la edad y la condición médica del paciente, y la presencia o ausencia de otros factores de riesgo para la ruptura del aneurisma. En algunos casos, no se indica un tratamiento para el aneurisma y el médico realice un riguroso seguimiento del paciente. En otros, se indica tratamiento quirúrgico.

Existen dos tratamientos quirúrgicos primarios para el aneurisma cerebral.

  • Craneotomía abierta (clipaje quirúrgico)
    Este procedimiento consiste en la extirpación quirúrgica de parte del cráneo. El médico expone la arteria con el aneurisma y coloca una grapa de metal a través del cuello del aneurisma para evitar que la sangre pase por el saco del aneurisma. Una vez que se finalizó el procedimiento del clipaje, y el cráneo se fija de nuevo juntos.
Ilustración del procedimiento de inserción de espiral para aneurisma intracraneal
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  • Espiral endovascular o embolización con espiral
    El espiral endovascular es una técnica mínimamente invasiva, que no requiere una incisión en el cráneo para tratar el aneurisma cerebral. En cambio, se avanza un catéter desde un vaso sanguíneo en la ingle hacia los vasos sanguíneos del encéfalo. Se utiliza la fluoroscopia (en directo de rayos X) como guía para el avance del catéter a la cabeza y hacia el aneurisma.

    Una vez que el catéter está en su lugar, se avanzan espirales de platino muy pequeños a través de éste hacia el aneurisma. Estos espirales de platino ?que son diminutos, flexibles y visibles con rayos X? se adaptan a la forma del aneurisma. El aneurisma con el espiral se coagula (embolización), y se evita así la ruptura. Este procedimiento se puede realizar con anestesia general o local.

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