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Descripción General de los Marcapasos y Cardiodesfibrilador Implantable (CDI)

Dibujo de un marcapasos de una sola cavidad
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¿Qué es un marcapasos permanente?

Un marcapasos permanente, es un aparato pequeño que se implanta bajo la piel (la zona más frecuente es la del hombro, justo por debajo de la clavícula), envía señales eléctricas para iniciar o regular un latido lento del corazón. Un marcapasos permanente se puede utilizar para hacer que el corazón lata si su marcapasos natural (el nódulo sinoatrial) no funciona correctamente y ha desarrollado una frecuencia o un ritmo cardiaco anormalmente lente o si las vías de conducción eléctrica están bloqueadas.

En la actualidad se usa un nuevo tipo de marcapasos llamado marcapasos biventricular para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. A veces en la insuficiencia cardíaca, los dos ventrículos (las cavidades inferiores del corazón) no bombean simultáneamente de forma normal. Cuando esto sucede el corazón bombea menos sangre. El marcapasos biventricular regula el ritmo de ambos ventrículos simultáneamente al aumentar la cantidad de sangre que bombea el corazón. Este tipo de tratamiento se llama terapia de resincronización cardíaca.

¿Qué es un cardioversor-desfibrilador implantable (ICD)?

El cardioversor-desfibrilador implantable (CDI) es muy parecido al marcapasos excepto que es levemente más grande. Tiene un generador, una o más derivaciones y un electrodo para cada derivación. Estos componentes funcionan de forma muy parecida a la de un marcapasos. Sin embargo, el CDI está diseñado para enviar un choque eléctrico al corazón cuando la frecuencia cardíaca se vuelve peligrosamente rápida o se “fibrila”.

El CDI detecta cuando el corazón late demasiado rápidamente y envía un choque eléctrico para convertir el ritmo rápido en ritmo normal. Algunos dispositivos combinan un marcapasos con un CDI en una unidad para personas que necesitan ambas funciones. Después de que se entregue el choque, un modo de establecimiento del paso “de reserva” está disponible si está necesitado para un cortocircuito mientras que.

El CDI se usa como otro tipo de tratamiento para determinados ritmos rápidos llamado marcapaseo antitaquicardia (su sigla en inglés es ATP). Cuando se usa el marcapaseo antitaquicardia, se envía un impulso rápido para corregir el ritmo.

Dibujo de un marcapasos de ambas cavidades
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¿Por qué se necesita un marcapasos o un ICD?

Cuando el marcapasos natural del corazón tiene alguna disfunción, las señales que envía pueden volverse erráticas: son demasiado lentas, demasiado rápidas o bien demasiado irregulares como para estimular de forma adecuada a las cavidades del corazón para que se contraigan. Cuando el latido del corazón se vuelve errático se habla de arritmia (un ritmo anormal del corazón, que puede hacer que éste bombee de forma menos eficaz).

Las arritmias pueden causar problemas en las contracciones de las cavidades del corazón al:

  • No permitir que las cavidades se llenen con la cantidad adecuada de sangre porque la señal eléctrica hace que el corazón bombee demasiado rápido.
  • No permitir que se bombee una cantidad suficiente de sangre hacia el cuerpo porque la señal eléctrica hace que el corazón bombee demasiado despacio o de forma demasiado irregular.
Anatomía del corazón, vista del sistema eléctrico
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El sistema eléctrico del corazón:

El corazón es, explicándolo de forma sencilla, una bomba formada por tejido muscular. Como cualquier bomba, el corazón necesita una fuente de energía para poder funcionar. La acción de bombeo del corazón proviene de un sistema intrínseco de conducción eléctrica.

¿Cómo late el corazón?

El impulso eléctrico se genera en el nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoatrial o nódulo SA), que es una pequeña masa de tejido especializado localizada en el atrio derecho (la cavidad superior derecha) del corazón. El nódulo sinusal genera regularmente un impulso eléctrico (de 60 a 100 veces por minuto en condiciones normales). Este estimulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (de forma parecida a como viaja la corriente eléctrica por los cables desde la central eléctrica hasta nuestras casas) y hace que las cavidades bajas del corazón se contraigan y bombeen la sangre hacia afuera. Los atrios derecho e izquierdo (las 2 cavidades superiores del corazón) son estimulados en primer lugar, y se contraen durante un breve período de tiempo antes de que lo hagan los ventrículos derecho e izquierdo (las 2 cavidades inferiores del corazón). El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo atrioventricular (su acrónimo en inglés es AV), donde se se retrasan los impulsos durante un breve instante, y después continúa por la vía de conducción a través del haz de His hacia los ventrículos. El haz de His se divide en la rama derecha y en la rama izquierda, para llevar el estímulo eléctrico a los dos ventrículos.

En condiciones normales, mientras el impulso eléctrico se mueve por el corazón, éste se contrae entre 60 y 100 veces por minuto. Cada contracción de los ventrículos representa un latido. Los atrios se contraen una fracción de segundo antes que los ventrículos para que la sangre que contienen se vacíe en los ventrículos antes de que éstos se contraigan.

En determinadas condiciones, casi todo el tejido cardiaco es capaz de iniciar un latido, o de convertirse en el marcapasos. Una arritmia (latidos anormales) ocurre cuando:

  • El marcapasos natural del corazón produce una frecuencia o ritmo anormales.
  • La vía normal de conducción se interrumpe.
  • Otra parte del corazón asume el poder como marcapasos.

En cualquiera de esas situaciones, el cuerpo podría no recibir una cantidad suficiente de sangre. Esto se debe a que el corazón no puede bombear una cantidad adecuada con cada latido debido a los efectos de la arritmia sobre la frecuencia cardiaca. Los efectos sobre el cuerpo suelen ser los mismos si el latido cardíaco es demasiado rápido, demasiado lento o demasiado irregular. Algunos de los síntomas de las arritmias incluyen, pero no se limitan a los siguientes:

  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Palpitaciones.
  • Baja presión sanguínea.
  • Mareos.
  • Desmayos.

Los síntomas de las arritmias pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son los componentes de un marcapasos permanente o de un ICD?

Un marcapasos permanente tiene dos componentes:

  • Un generador de pulsos que tiene una batería de litio hermética y un sistema de circuitos electrónicos. El generador produce las señales eléctricas que hacen que el corazón lata. La mayoría generadores de pulsos son capaces también de recibir las señales que envía el propio corazón y de responder a ellas.
  • Uno o mas cables (también llamados conductores). Los conductores son cables flexibles aislados que llevan las señales eléctricas desde el generador de impulsos hasta el corazón, y que también transmiten señales desde el corazón hasta el generador de pulsos. Uno de los extremos del conductor está unido al generador de pulsos y el extremo del conductor donde está el electrodo se sitúa en la aurícula (la cavidad superior del corazón) o en el ventrículo derecho (la cavidad inferior del corazón). En el caso de un marcapasos biventricular, los electrodos se colocan en ambos ventrículos.
  • electrodos en cada derivación

Los marcapasos antiguos enviaban señales eléctricas con una frecuencia constante, sin tener en cuenta la del propio corazón. Hoy en día, la tecnología de los marcapasos ha logrado grandes avances. Los marcapasos actuales pueden "sentir" cuando el ritmo natural del corazón es menor que el ritmo que se ha programado en el circuito del marcapasos.

Los conductores de los marcapasos pueden ser situados en el atrio derecho, en el ventrículo derecho o en ambos ventrículos, dependiendo de la condición que hace necesaria la colocación del marcapasos. Una arritmia atrial (una arritmia producida por una disfunción del nódulo sinusal o por la aparición de otro marcapasos atrial en el tejido del corazón que asume la función del nódulo sinusal) se puede tratar con un marcapasos atrial permanente cuyo cable conductor está localizado en el atrio.

Cuando los ventrículos no son estimulados normalmente por el nódulo sinusal o nódulo auricular, se coloca o usa un marcapasos ventricular cuyo cable conductor está ubicado en el ventrículo. Es posible que una persona padezca tanto una arritmia auricular como ventricular, y para estos pacientes existen marcapasos que tienen cables conductores colocados en ambas cavidades.

Un CDI tiene el cable conductor localizado en el ventrículo, ya que se utiliza principalmente para tratar las arritmias ventriculares rápidas.

Los marcapasos que regulan la aurícula derecha, o el ventrículo derecho se denominan marcapasos de una sola cavidad. Los marcapasos que regulan tanto la aurícula derecha como el ventrículo derecho del corazón, y que por tanto necesitan dos conductores, se denominan marcapasos de dos cavidades. Los marcapasos que controlan la aurícula derecha y los ventrículos derecho e izquierdo se denominan marcapasos "biventriculares".

¿Cómo se implanta un marcapasos o un ICD?

Rayos X de un marcapasos de una sola cavidad implantados

La colocación de un marcapasos o de un ICD suele ser un procedimiento ambulatorio, que se realiza en el laboratorio de cateterismo cardiaco o en el laboratorio de electrofisiología. El paciente está despierto durante todo el procedimiento, aunque se le puede dar una pequeña dosis de un sedante para que esté tranquilo.

Se demuestra aquí una radiografía del pecho. El espacio blanco grande del medio es el corazón. Los espacios oscuros de los lados son los pulmones. El objeto pequeño en la esquina superior es un marcapasos implantado.

Se realiza una pequeña incisión justo debajo de la clavícula. El conductor o conductores del marcapasos o del CDI se insertan en el corazón a través de un vaso sanguíneo que pasa por debajo de la clavícula. Una vez que el electrodo está colocado, se comprueba para estar seguro de que es el lugar correcto y que funciona bien. Posteriormente se une el conductor al generador, que se sitúa justo bajo la piel en la incisión que se hizo anteriormente. Una vez que se ha terminado el procedimiento, el paciente necesita un período de recuperación de varias horas, y se le suele permitir irse a su casa el mismo día del procedimiento.

Existen ciertas normas que deben seguir las personas que tienen implantado un marcapasos permanente o un ICD. Por ejemplo, tras la implantación de un marcapasos o de un ICD, el paciente recibirá una tarjeta de identificación del fabricante en la que se incluye información sobre el modelo específico del marcapasos y el número de serie. El paciente deberá llevar siempre consigo dicha tarjeta para que, en caso de que un profesional de la salud necesite examinarlo, tratarlo o en caso de que ambos sean necesarios, la información esté siempre disponible.

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