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致紐約州參議院司法委員會的一封信 (醫療事故鑑定改革立法) - 2011 年 5 月 17 日

2011 年 5 月 17 日

親愛的參議員:

本信函是要針對推翻 Arons 案判決的立法表達嚴正的抗議。我同意 HANYS 的觀點,在實施成立醫療賠償基金 (MIF) 這項重要醫療事故鑑定改革之後,不到一個月的時間,立法機關現在又考慮採取退回到原點的措施,做法實在不合情理。雖然 MIF 僅賠償涉及神經功能障礙新生兒的案例,不過親原告律師的立法機關勢必會全面擴及所有醫療事故鑑定案例。

這項法案 (S.3296-A, DeFrancisco/A.694-A, Lancman) 推翻了上訴法庭在 2007 年就 Arons v. Kutkowitz 一案作出的判決,將對侵權訴訟制度造成嚴重的傷害。根據這項法案,醫療事故鑑定訴訟的辯護律師不得私下與治療原告的醫師進行訪談,這將破壞過去幾十年來法庭體系所支持的慣例。原告律師與治療醫師進行訪談司空見慣,但這項法案卻禁止辯護律師這麼做。進行中的訴訟或在法案經州長簽署生效後 30 天提起的訴訟都將受到影響。

MIF 的成立是跨出了正面、具有意義的第一步,原因如下:

  • MIF 可為神經功能障礙新生兒支付醫療照護費用;並不會造成司法天平的傾斜偏倚。
  • MIF 並不會改變提起醫療事故鑑定訴訟的方式、訴訟聽證的方式、原告獲得多少賠償或是律師獲得多少律師費;但
    推翻上訴法庭就 Arons 一案的判決,卻將造成司法體系的公正性嚴重偏倚。

實施目前研議中的任何醫療事故鑑定法案,都將讓整個體制退回到原點,甚至更退步。除了 HANYS 外,反對此法案的還有大紐約醫院協會 (Greater New York Hospital Association)、其他聯合協會,包括紐約州立醫療學會 (Medical Society of the State of New York)、美國婦產科大會 (American Congress of Obstetricians and Gynecologists)、醫療事故鑑定保險公司、辯護律師、紐約州健康照護理事會 (Healthcare Trustees of New York State) 等。

感謝您對此重要議題的關心。我非常樂意與您討論有關這方面的任何問題。

此致,

紐約皇后區醫院 (NYHQ)
董事會成員

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