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갑상선 질환

갑상선 질환은 갑상선이 인체에 필요한 호르몬을 적정량 분비하지 못할 때 발생하는 흔한 질병입니다. 갑상선 호르몬은 심박동, 체온 및 신진대사를 조절하는 데 도움을 줍니다. 이 분비선에 이상이 생기면 자가면역 질환, 방사선 노출, 약물 부작용 또는 임신 등의 다양한 원인으로 인해 호르몬을 너무 많이 분비하거나 너무 적게 분비할 수 있습니다.

갑상선 기능 항진증은 갑상선 호르몬이 과다 분비되는 질환인 반면, 갑상선 기능 저하증은 이 호르몬이 적게 분비되는 질환입니다. 이 둘은 서로 다른 질환이지만 모두 갑상선 비대, 심장 질환 및 기타 합병증을 유발할 수 있습니다.

갑상선 기능 항진증
고활성 갑상선으로도 알려진 갑상선 기능 항진증은 호르몬을 과다 분비하여 체중이 줄고 심장박동이 불규칙적이며 과민해질 수 있습니다. 갑상선은 목 하부에서 기도 주위를 감싸고 있습니다. 주로 티록신과 트리요오드티로닌 등의 갑상선 호르몬은 세포의 신진대사를 자극하고 체온을 조절하며 단백질 생성을 조절합니다.

고활성 갑상선은 다음과 같은 다양한 원인 때문에 발생할 수 있습니다.

  • 그레이브스병은 항체 때문에 갑상선에서 티록신을 과다 분비하는 자가면역 장애입니다. 이 질환은 갑상선 기능 항진증의 가장 일반적인 원인으로, 남성보다 여성에게서 훨씬 더 흔히 나타납니다.
  • 양성 종양인 선종이 티록신을 과다 분비하고 뇌의 호르몬 조절 신호에 반응하지 못할 때 기능이 항진된 갑상선 결절이 발생합니다.
  • 갑상선염은 갑상선 호르몬이 과도하게 분비될 수 있는 갑상선 염증입니다. 이 염증은 바이러스 감염이나 임신 이후에 발생하는 경우가 많습니다.
  • 요오드는 갑상선 호르몬을 생성하는 데 사용되기 때문에 요오드를 지나치게 많이 섭취하면 갑상선 호르몬이 과도하게 분비될 수 있습니다.


갑상선 기능 항진증은 환자별로 다를 수도 있고, 기타 건강 상태에 따라 유사할 수도 있는 다양한 증상을 유발합니다. 갑상선 기능 항진증의 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 갑작스러운 체중 감소
  • 빠른 심장박동
  • 식욕 증가
  • 손/손가락 떨림
  • 발한
  • 잦은 배변
  • 갑상선 팽창
  • 피로


갑상선 기능 항진증의 징후가 나타나면 의사가 질환의 원인을 파악하기 위한 일련의 진단 검사를 수행할 수 있습니다. 이러한 검사에는 방사성 요오드 섭취 검사, 갑상선 정밀 검사, 혈액 검사가 포함될 수 있습니다. 갑상선 기능 항진증은 질환의 원인과 심각성에 따라 다양한 방법으로 치료할 수 있습니다. 경우에 따라서는 약물을 이용한 증상 치료로도 충분할 수 있지만, 더 구체적인 방안이 필요할 수도 있습니다. 갑상선 기능 항진증 치료에는 방사성 요오드, 항갑상선 약물, 갑상선 크기를 줄이는 치료, 증상을 완화하고 갑상선에서 호르몬 과도 분비를 억제하는 치료 또는 대부분의 갑상선을 절제하는 수술이 포함될 수 있습니다.

갑상선 기능 저하증
갑상선 기능 저하증은 활동이 활발하지 못한 갑상선이 호르몬을 충분히 분비하지 못하는 일반적인 질환입니다. 이 질환은 비만, 관절통, 불임 및 심장 질환을 유발할 수 있습니다. 갑상선은 목 앞부분에 있는 분비선으로, 에너지 사용 기능과 대사 기능을 조절합니다. 50세 이상의 여성은 갑상선 기능 저하증의 발병 위험이 가장 높습니다.

갑상선 기능 저하증의 증상은 질환의 심각성에 따라 달라질 수 있지만, 다음과 같을 수 있습니다.

  • 피로
  • 추위에 대한 민감성
  • 변비
  • 안면 부종
  • 혈중 콜레스테롤 수치 상승
  • 체중 증가
  • 근육통 및 무기력증
  • 관절 통증

처음에는 어떠한 증상도 나타나지 않을 수 있지만, 신진대사가 영향을 받으면서 점차 악화될 수 있습니다. 증상은 시간이 지나면서 발전할 수 있습니다.

하시모토 갑상선염은 갑상선 기능 저하증의 가장 일반적인 원인으로, 갑상선에 대한 항체 공격을 동반하여 호르몬 분비 기능에 영향을 줄 수 있습니다.

갑상선 기능 저하증의 징후를 보이거나 이 질환의 발병 위험이 더 높은 경우, 의사가 혈액 검사를 실시하여 갑상선 호르몬과 TSH(갑상선 자극 호르몬)의 수치를 측정할 수 있습니다. TSH 때문에 트리요오드티로닌과 티록신의 두 가지 호르몬이 생성됩니다. 티록신 수치가 낮고 TSH 수치가 높으면 갑상선 기능 저하증을 나타낼 수 있습니다.

갑상선 호르몬제는 선호되는 갑상선 기능 저하증 조절 치료법입니다. 증상은 대개 치료를 시작한 지 1 ~ 2주 이내에 개선됩니다. 일반적으로 효과를 유지하려면 환자가 평생 호르몬제를 복용해야 합니다. 호르몬 분비량이 증가하면 인체의 약물 반응에 악영향을 줄 수 있으므로 갑상선 기능 저하증 치료를 받는 동안 정기적으로 진찰을 받아야 합니다. 환자 대부분은 호르몬제로 인한 부작용이나 합병증 없이 효과적인 결과를 얻습니다.

호르몬 재단(The Hormone Foundation)에서 자세한 내용을 보려면 여기를 클릭하십시오.

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